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苹果专利大猜想:iPen?电子钱包?

来源: NOW999 2013-06-04 08:59

苹果公司(Apple)正着力开发的“不可思议的创意”究竟是什么,关于这一点,CEO蒂姆·库克(Tim Cook)并没有详细透露,但近日,他围绕智能电视与可穿戴设计算设备的讲话却透露出一些蛛丝马迹,这些迹象显示,新类别中的新设备绝对是苹果未来的走向。

然而,据分析师预期将于2013年晚些时候发布的一款互动电视,以及早已被果粉们冠以“iWatch”之名的腕部计算设备,都只是苹果正在研发、有望在未来几年面世的诸多产品的一部分,瑞银(UBS)分析师斯蒂芬·米卢诺维奇(Steven Milunovich)如是说。

在对苹果申请过的专利进行一番按图索骥之后,米卢诺维奇遴选出五大可能性较高的产品类别,他认为苹果在这些领域的“重要专利举动有可能催生出新产品”,它们是:电子钱包、智能笔或iPen、新游戏科技、iWatch以及将其移动设备与汽车相整合的科技。米卢诺维奇也承认,对于苹果可能采取的产品计划,专利申请动作虽能提供线索,但并非“完美的预测依据”,然而他表示,苹果需要新的产品类别来维持增长。

“虽然苹果表示创新就存在于公司的DNA之中,但创造新产品类别的难度不容小觑,”米卢诺维奇在近日发表的一份投资简报中写道,“在iPhone取得超凡成功之后,再要找到一个硕大的增长契机几乎是不可能的事。”

但也并非完全没有可能。近日,库克在AllThingsD大会上发表演讲时称,苹果正在研发“不可思议”的新产品,虽然他拒绝透露可能的发布时间。他说,对当前的电视进行重新构想仍然是“苹果的一大兴趣所在”,而可穿戴计算设备诸如智能手表可谓“妙趣横生”,并可以催生“意义重大”的新设备。但像谷歌眼镜这样的智能眼镜,其主流化进程将“步履维艰”,因为除非迫不得已,大多数人并不想戴眼镜。

“我们有一些不可思议的计划,已经孕育一些时日了。我们拥有惊人的创意。苹果的文化还是当初的文化,苹果的开发团队也还是当初的那个——最初带给你们iPhone的近乎原班人马,当初带给你们iPod的其中很多人,还有当初带给你们Mac的一些人,”2013年5月28日,库克在与《华尔街日报》(WSJ)专栏作家沃尔特·莫斯伯格(Walt Mossberg)和科技信息网站AllThingsD的卡拉·斯威舍(Kara Swisher)进行的主旨对话中如是说,“我认为在我们中间存在着一些游戏规则改变者。”

那么,这些改变游戏规则的产品都会是什么呢?以下根据米卢诺维奇的分析,列出库克及其团队可能正在筹备的新产品。

1. 电子钱包。这种基于iPhone的电子钱包将首次“成功结合”指纹识别与近场通讯(NFC)技术,而且考虑到苹果旗下那5亿多iTunes用户,它绝对不缺目标受众。“我们一直认为,苹果的设计焦点将侧重于打造一款市面上最简便、最流畅以及整合度最佳的产品,”米卢诺维奇说,意指苹果在其礼品卡跟踪应用Passbook上已经付出的努力。从苹果专利“基于地理位置的支付选项”中也可推测,该公司有可能推出一款整合了地理位置追踪的应用,以“通过最大化回馈与赠品,以及推荐最适合的礼品卡,使消费者在交易中实现利益最大化。”[page]

2. iPen。目前市面上已经流通着一些智能笔,但苹果有可能“重定义”这个市场,就像当初它重定义智能手机与平板市场一样。这种笔可以用于新式绘画和素描软件中,通过振动形式发送反馈。“除了现有智能笔的功能,比如录音和将手写笔迹传输到电脑,iPen还可以使用类似于谷歌眼镜的科技,充当iPhone扩展、钥匙扣、电子系链和iPad延伸。”如果这样一支笔能卖到250美元,那么它将成为“一个至关重要的营收来源”。

iPen的可能性有多大?他指出,2008年,苹果买下了1998年的原智能笔专利。“虽然,这也可能是苹果为能在该领域自由驰骋而采取的防御性举措,但迹象确实显示,苹果正积极围绕智能笔挖掘出一个专利壕沟。”

3. 汽车整合。除了将其移动设备与汽车娱乐系统实现同步,以及允许Siri语音导航软件(Siri Eyes Free)用于访问菜单等技术专利,苹果的专利还覆盖到了汽车解锁与引擎启动。该公司还于2011年申请了一项专利,可帮助车主在停车场中找到自己的车。

4. 游戏。虽然iPhone、iPad和iPod似乎让专门的游戏设备的必要性打了折扣,但苹果申请的一些专利显示,它可以创造出一种包含地理位置追踪的多玩家系统,这样就可以用于“虚拟/实战混合游戏”,比如捉迷藏,以及知道庄家左手边是谁的扑克游戏……相对定位技术还可以用于在音乐会、火车站和迪斯尼乐园中找人。”一项有关“旋转按钮”的专利也凸显了苹果对娱乐领域的兴趣。米卢诺维奇指出,旋转按钮的主要用途是导航,而导航就可能涵盖电视菜单或游戏主机。

5. iWatch。近几个月,有关可穿戴计算设备的报告不绝于耳,内容涉及其运作原理,还有它适合哪些用途,包括充当应用平台、处理付款操作,以及就重要通话或电子邮件发出提醒。苹果不会是第一家推出此类小部件的公司,但它应该会带来优雅的设计与简洁的界面——一如当初促使苹果其他移动设备大行于世的设计与界面。

近日,库克对可穿戴设备进行了一番评论,指出拥有单一功能——例如追踪心率或运动水平——的小部件俘获了一些用户(库克边说边指向自己的耐克FuelBand腕带)。但一体多用的可穿戴设备还有很长的路要走。“你必须说服人们,使之相信它们已经酷到非买不可的程度,”他说,“在一体多用设备中,目前没有特别出色的。现在还没有什么东西能说服一个从来不戴眼镜或腕带的孩子去戴眼镜或腕带。”

至于像谷歌眼镜这样的智能设备,库克表示,不同于腕部设备,它们可能很难笼络人心。“我觉得这种产品确实有可取之处,”库克在AllThingsD大会上说,“但我认为它更有可能吸引某个特定垂直市场的人群……我戴眼镜是因为迫不得已。就我所知,不用戴眼镜还戴,这样的人并不多,他们希望眼镜质地轻盈、不碍事,并能体现他们的时尚品味……我认为站在主流视角,你很难看到(眼镜作为可穿戴计算设备的)可行性。我认为腕部是令人玩味的。手腕是自然而然的地方。”

但库克还是透露了苹果发布时间线上的下一个动作:新版iOS移动操作系统和Mac OS X操作系统。这是首席设计师乔尼·艾维(Jony Ive)上任以来首次推出这两个系统的更新,它们将在2013年6月10日在旧金山举行的苹果全球开发者大会上揭晓。

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