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如何应对"337调查"新动向?

来源: NOW999 2013-02-18 11:11

新年伊始,中美贸易再起波澜。2月1日,美国国际贸易委员会再次针对中国企业启动以专利侵权为由的“337调查”,目标直指中国已跻身世界电信设备行业前5强的华为技术有限公司(下称华为公司)、中兴通讯股份有限公司(下称中兴通讯),距上次针对这两家公司的“337调查”还不到5个月。

“矛头指向中国高新技术企业,是‘337调查’出现的新动向。”有关专家认为,知识产权已经成为美方非贸易壁垒最大的借口之一。面对咄咄逼人的贸易形势,中国企业更应该强化专利布局意识、加快提升自身知识产权能力。

高新技术企业成目标

“我们已关注到此项调查,并将基于公平合理的原则积极依法应诉。”2月2日,华为公司、中兴通讯均对此次“337调查”作出回应。此次“337调查”,是由美国电信设备市场竞争对手公司发起的。涉案产品主要为3G和4G无线设备,其中包括智能手机、移动通信设备、移动电脑卡、个人电脑和其他具有移动功能的网络设备。

“专利侵权、高新技术、新兴企业是‘337调查’矛头指向的3个新目标。”中南财经政法大学知识产权研究中心常务副主任曹新明教授在接受本报记者采访时分析认为,如同近两年来的其他针对中国企业的“337调查”一样,如今的“337调查”矛头十分明显。与前些年所涉及的初级产品、加工产品、生活日用消费品不同,近两年来涉及中国企业的34起“337调查”案中,96%集中在高新技术产品专利上,涉及先进的3G和4G无线通信设备、医疗器械、集成电路、计算机技术、医药化工、图像显示等领域并成为新的焦点;而且针对的是中国“走出去”的高新技术领军企业,如华为公司、中兴通讯、海尔集团、联想集团等。

事实上,就华为公司、中兴通讯等企业来说,都是新开拓美国市场的中国企业,自主创新能力较强,市场竞争能力突出,无疑成为美国本土企业市场竞争的强有力对手。此次涉案的两家企业近一年来已经分别遭遇过3次、2次“337调查”了,所涉及的均为先进的3G和4G无线设备。根据两家公司对外披露的业绩,进入美国市场较早的华为公司2012年销售收入中,包括美国在内的海外市场收入占比约为66%;而刚刚拓展美国市场的中兴公司也有望在今年第一季度实现盈利。

“现在的情况可谓是喜忧参半。”曹新明表示,虽然遭遇“337调查”,但如今的华为公司、中兴通讯等“走出去”的中国企业已经今非昔比,在知识产权能力建设上站上新台阶,应对知识产权纠纷也积累了一定经验。在国家知识产权局近两年公布的国内发明专利授权量前十名企业和通过《专利合作条约》(PCT)途径提交的国际专利申请中,上述两家公司均居前列。如今,这些企业被“337调查”盯上,一方面说明中国企业的转型升级成效显现,出口产品已经由低端产品、日用消费品向高新技术、新兴产业产品转换;另一方面说明当今在美国这样的发达国家市场,高新技术、新兴产业领域的知识产权竞争更加激烈,这迫切需要中国企业不断在提升自身知识产权能力上下工夫,才能应对来自海外市场的挑战。[page]专利布局意识待加强[/page]

专利布局意识待加强

“在专利布局方面,中国企业是吃过苦头的。”中国机电进出口商会一位专家表示,十几年前最初“走出去”的一些中国企业,由于不熟悉国际市场的竞争规则,没有事先做好专利布局,结果一旦遭遇“337调查”及专利纠纷就不敢应诉,结果失去了国外市场,有的中小企业甚至就此销声匿迹。

美国“337调查”依据是《1930年美国关税法》第337条款,后经历数次重大修订。根据该条款,美国国际贸易委员会有权调查有关专利和注册商标侵权等知识产权的申诉。根据有关法律程序,如果涉案企业被裁定违反了第337条款,美国国际贸易委员会将发布相关产品的排除令和禁止令,这意味着涉案产品将彻底丧失在美国市场销售的资格。同时,美国相关法律明确规定“不应诉即意味着败诉”,因此成为美国阻挡国外市场竞争对手的一个“杀手锏”。截至2012年底,中国已经成为连续10年遭遇“337调查”案件数量最多的国家。

“中国企业通过法律途径应对‘337调查’是最好的选择。”曹新明强调,只有积极应诉,才有胜诉的可能。近年来,浙江通领科技集团有限公司、江苏盐城捷康有限公司、深圳记忆科技有限公司、广东生益科技股份有限公司、浙江临海永磁电机有限公司等许多中国企业都在与“337调查”的过招中书写了中国企业完胜的记录。浙江临海永磁电机有限公司有关负责人向记者表示,两年前在突然接到“337调查”通知时,由于企业一直重视知识产权能力建设和专利布局,因此并没有惊慌失措,而是积极应诉,最终以确凿的事实迫使原告美国企业撤诉,赢得胜利,去年向美国出口机电产品超过1500万美元。

其实,入世以来特别是近年来,中国企业的专利布局意识有了显著提高。2008年,华为公司以1737件PCT国际专利申请位居全球企业首位;2011年,中兴通讯以2826件PCT国际专利申请夺得世界企业冠军。同时,海尔集团还积极建设海外技术研发中心,联想集团2005年成功收购IBM的PC业务,这些都使中国企业在专利布局方面有了一定基础。

“‘走出去’的中国企业逐年增多,专利布局意识亟待加强。”在曹新明看来,这是中国企业应对“337调查”新动向的良策。(知识产权报 记者 赵建国)

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