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微信基础技术发明人自曝与成功擦肩的心酸往事

来源: NOW999 2014-03-20 10:57

3月15日晚上,芝加哥伊利诺伊大学MBA学生的赵建文向记者讲述了一个关于与成功和财富擦肩的失落故事。他说:“是因为Facebook以190亿美金收购WhatsApp这一事件让我有了说出这个历史故事的冲动。”

现如今,在全球炙手可热的微信、Line、WhatsApp、KIK等全都用上一种基于通讯录的移动即时通讯应用的根本性技术基础。而这个人早在2006年就发明了这项技术同时向中国知识产权局申请了相关专利,不过,可惜的是,这项专利并没能给他带来好的机会。

赵建文说道:“说实话,近年来看到WhatsApp和Line的用户纷纷突破九位数,甚至到后来WhatsApp每天的活跃用户数超越了Facebook,我心如刀绞。在中国,创业者有多难你知道吗?当时,我曾经到处找人投资想以这项技术作为基础创业,不过他们觉得我是技术出身的,成不了事。”

一份八年前的专利

本月10日,在全球职业社交网络LinkedIn遇到赵建文,看到他的简历上写着:“WeChat/Line/WhatsApp的发明者。”

记者进行了专利检索,找到了赵建文当年的专利“一种基于或囊括手机电话本的即时通讯方法和系统”的原文:“这项发明公开了一项基于手机电话本的即时通讯方法和系统,即时通讯有着很多优势,不仅能提高通讯时效,同时还能节省一定的费用。技术方案是:以客户端为媒介,把用户的手机号、手机标识等相关信息同步到服务器中,同时以两者相对应的关系来建立在服务器上的基本信息表,以此作为用户注册及是否予以合法登陆的主要依据。把手机电话本导入到客户端数据储存但愿或者为两者建立起映射关系,让电话本成为即时通讯联系人列表。这项技术发明将应用于移动通讯领域,其可向电话本联系人通知用户状态。”[page]

这项专利申请的日期是2006年9月28日,并于2008年4月2日正式公开,其编号为“CN 101155324 B”。

不过,让人觉得吃惊的是,专利下面的相关法律事件还标明:这项专利曾经被转让过。转让方是赵建文,而新的专利拥有者则是腾讯,转让时间是2012年4月4日。

即是说,当前,“一种基于或囊括手机电话本的即时通讯方法和系统”专利的拥有者已不再是赵建文而是腾讯。而当记者向赵建文询问2012年转让这项专利的价格时,赵建文则表示合同约定不方便向第三方透露具体详情。

检索了维基百科的相关资料,类似基于通讯录的移动即时通讯软件应该是以2009年yahoo前员工上线的WhatsApp为开始的标志,目前已无法考究WhatsApp当时的形态,不过这款产品在最初并未引起轰动。

此后一年,KIK在苹果App Store上线,仅仅半个月,注册用户数就超过100万,随后KIK获得了800万美金的首轮融资,引起了全球的关注。KIK让全世界关注的有两个重点,其一是其发展速度之变态;其二则是其或将在某一时刻将短信取代,具有革命性的意义。随后,WhatsApp和KIK成为了两大“火种”,各个模仿者纷纷出现,这一效应还被称作是KIK类应用现象。

在WhatsApp和KIK之后出现的基于通讯录的移动即时通讯应用主要包括:国内方面,2010年12月小米发布了米聊,2011年1月腾讯发布了微信,几乎同期,香港发布了TalkBox。国外方面,2011年日本发布了Line,值得注意的是,TalkBox是该类别应用中首个启用“按住说话”这项功能的产品,也就是带有语音功能的KIK,此后,这项功能被应用于更多类似的软件中。

根据赵建文的说法,“一种基于或囊括手机电话本的即时通讯方法和系统”是当前全球基于通讯录的移动即时通讯应用,如WhatsApp、KIK、微信、Line等的技术基础,而这份专利,从申请到公开,时间上都比这项应用来得更早。

赵建文表示,WhatsApp也好,KIK也罢,只是在不断重复我的专利。我不确定他们知不知道我这项专利的存在,不过不可置疑的是,他们的产品只是把我的专利实现的案例罢了。[page]

曾找过小米雷军

本月18日,上海大邦律师事务所合伙人律师游云庭表示:“我没办法确定赵建文是否为该项技术的最初发明者,不过在现有的历史文献资料中,知识产权审核人员并未找到比他更早的专利发明和申请记录。”

赵建文介绍道,他从2005年就萌生了创业的想法,当时他是九城无线技术的领导人,专门负责游戏平台的短信及彩信增值业务服务。

赵建文称:“离开九城后,我本来就想接着2008年北京奥运会和2010年上海世博会的契机推出一个针对外国人在中国的产品,在此后遭到了朋友的质疑,一是因为这个项目的市场空间有限,二是我并没有用上自己的核心技术经验。随后,我便萌生了研发基于通讯录的移动即时通讯产品的想法。”

赵建文认为,如何实现是这个项目的难点,因为原本的短信都是基于通讯录的,而即时通讯短信则是基于IP技术的,也就是说发送方和接收方都必须进行IP网络注册和登陆,这是首要前提。想整套技术方案和用例应用场景耗费了我不少时间。

在2006年的专利文件中,赵建文指出其中所涉及的五个前瞻性内容:①展示好友状态(WhatsApp已使用);②注册过程通过短信验证码进行,或后端直接发送短信验证码到服务器;③可以设置和分享个性的信息,包括昵称、签名和个人主页;④基于2.5G以上的IP消息发送并有多媒体消息扩展性;⑤通过通讯录进行好友(熟人)匹配/推荐。

但在寻找投资商的时候,赵建文却遇到了难题,投资商们纷纷认为,这项技术如何实现的想法一旦被复制,很快就会有仿冒品出现,大公司更会将其做强做大。另一方面,这项技术会要了短信的命,牵扯到运营商的问题。并且在中国没有专利做保障,没法构成竞争壁垒。

“更致命的是,他们觉得我的知识结构停留在技术层面,没有做市场的经验。”赵建文称:“这便是我后来又去了盛大再去优酷土豆的原因,这件事成为我的心病。为了我未来的创业能被接受,我付芝加哥攻读MBA。”

赵建文还称,此前其曾与腾讯接触,并曾通过朋友介绍联系了小米。当时在小米内部,他们开了好几次会议,不过最后小米的知识产权律师建议暂时不花钱买专利。[page]

腾讯的秘密专利转让

赵建文表示,最开始他去找这些公司大佬的目的并不是想转让专利,而是想起诉他们侵权,但却得到了“并不害怕我动用法律程序”的回应。

另一方面,赵建文联系了美国WhatsApp等公司也一样无法避免石沉大海的命运,毕竟在中国申请的专利并非全球有效。

在这么多公司中,只有腾讯表示出对这份专利极高的赞赏和认可,并有强烈的意向收购这项专利。

赵建文表示:“当时我面临着十分尴尬的情境,就算我动用了法律程序,顶多也就获得100万元的赔偿。另外,我必须知晓对方公司产品客户端源代码才能取证,这很难。同时,这些公司还可能向国家知识产权局反咬我一口。因此,最后我选择了转让专利。”

上海大邦律师事务所合伙人律师游云庭表示:“若技术已被申请了专利,相关公司也可以有其他途径来绕开这项专利,比方说可以通过其他方式来将技术实现。不过成本也会很高,因为产品的用户体验或将因此受到影响,从而使得产品失去了更好的竞争机会。”

赵建文个人猜测道,腾讯收购“一种基于或囊括手机电话本的即时通讯方法和系统”专利可能有以下几方面的动机:其一是用于保护自己避免专利被竞争对手拿下;其二是打击其他企业的类似产品,使得一些外国应用在进入中国市场的时候自己占到有利位置;其三是如果我和腾讯对打,那无论他们赢不赢,都可能造成微信在App Store下架从而错失微信的优势竞争时机。

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