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Facebook也出智能眼镜

来源: NOW999 2014-04-17 16:28

《彭博社》日前发文称,Facebook在收购了虚拟现实设备制造商Oculus VR之后,公司的硬件团队将会帮助Oculus打造更为出色的头戴式产品。

Facebook也出智能眼镜

在Facebook总部的17号楼中,“藏”着一支170人的团队,他们的日常工作与社交网络并没有太大的关系,这就是Facebook的硬件团队。

这支团队在2010年时只有7个人,负责为公司设计、制造及提供功能强大的服务器。到目前为止,该团队已为公司生产了数十万台服务器。2013年,Facebook在公司数据中心上的投入达到13.6亿美元的规模,而2011年只有6.06亿美元。

Facebook在上月以20亿美元的价格收购了虚拟现实设备制造商Oculus VR,后者所研发的头戴式显示设备可以为玩家营造浸入式的虚拟游戏体验。

美国设计咨询公司Technology Forecasters的总裁帕梅拉·戈登(Pamela Gordon)认为,Facebook将Oculus VR纳入麾下表明了自己试图进入消费电子市场的意图,这个市场的利润空间已经越来越小,同时Facebook所选择的也是被谷歌和三星抢先一步的可穿戴设备市场,再加上可穿戴设备在许多国家还面临原材料选择、产品回收与处理等方面的监管政策,所以Facebook的硬件发展之路可能不会那么顺利,“其实微软、索尼和戴尔等消费电子公司都不得不面对与严格监管有关的一系列问题,”戈登说道。

Oculus

Oculus的高管乐观地认为Facebook在硬件方面的丰富经验和强大的服务器设施对该公司的未来是非常有利的,而这也是Oculus愿意被Facebook收购的主要原因。“Facebook将在硬件制造、组件和供应链等方面给予Oculus帮助,”Oculus的产品副总裁内特·米切尔(Nate Mitchell)说道,“Facebook可能在消费类硬件产品上没有多少经验,但却拥有丰富的硬件制造经验。”

Facebook硬件团队的运作方式与谷歌和亚马逊等大型互联网公司比较相似,也就是通过制造大量的服务器计算机来搭建完全属于自己的数据中心,这种模式将能让Facebook在与零部件厂商谈判时拥有更强的话语权,同时赋予Facebook类似于惠普等硬件厂商的特性。

“Facebook的规模决定了它能成为硬件领域中不容忽视的有生力量,”芯片制造商AMD的首席技术官马克·佩珀马斯特(Mark Papermaster)介绍说,“我认为他们完全有能力对遇到的任何工程问题进行分析和解决。”[page]

自行生产服务器

Facebook首次涉足硬件业务是在2010年,当时为了满足快速增长的用户群对数据传输方面的处理需求,Faacebook需要找到一种“廉价”的方法来大幅提升自己的计算能力,但当时他们无法从戴尔或惠普那里找到想要的服务器,戴尔和惠普的服务器难以负荷Facebook庞大的计算量,遇到紧急情况时技术人员甚至不得不去当地商店购买风扇来降低服务器的温度,以防止其由于过热而出现宕机情况。

当时规模并不大的Facebook硬件团队产生了自行研发和制造效率更高的服务器的想法,随后在广达等硬件厂商的帮助下,Facebook开始自行设计制造服务器,如今Facebook已经拥有14种不同型号的服务器。

2011年,Facebook提出了“Open Compute”项目计划,目的在于让普通的IT产业共享更高效的服务器和数据中心,很显然,Facebook在这方面要比谷歌和亚马逊都要开放。

“冷库”数据中心

Facebook基础设施团队主管贾森·泰勒(Jason Taylor)在2011年提出了一种名为“冷库(Cold Storage)”的高效低成本的长期数据存储方案,目前采用该方案的数据存储设备已经在Facebook位于俄勒冈州普赖恩维尔市(Prineville)的数据中心中运行了19个月。

据了解,Facebook目前的四个数据中心中基本上都是自行定制的服务器,而根据CEO马克·扎克伯格的介绍,Facebook已经通过Open Compute项目节省了12亿美元。

核心实力

泰勒表示,Facebook目前已经拥有了“自行开发硬件产品的核心实力”,“虽然大家都认为Facebook是一家软件公司,但实际上我们也做了不少硬件产品,”他说道。

市场研究机构Hudson Square Research的分析师丹尼尔·恩斯特(Daniel Ernst)指出,尽管Facebook在硬件制造方面已经积累了丰富的经验,但未来这些经验不一定会用在Oculus的产品研发上。

“我并不认为Facebook会扩大Oculus的规模,”恩斯特分析称,“Facebook之所以会启动Open Compute项目是出于自身对计算能力的需要,而收购Oculus应该算是Facebook对于未来所下的一个小小的赌注,我个人觉得他们不会真的希望成为一家消费电子公司。”

由于针对Oculus的收购尚未全部完成,泰勒拒绝就Facebook对Oculus的具体计划发表评论。不过扎克伯格表示虚拟现实将成为继手机之后人们进行沟通的首选方式。

虚拟现实

Oculus公司目前仅面向少数开发者提供头戴式显示设备的原型机,而何时会推出消费者版本目前尚不得而知。Oculus的产品副总裁米切尔认为,消费者版本的Oculus头戴式显示设备的相关工作已经进入收尾阶段,而Oculus也表示该公司的开发包订购量已经突破7.5万个。

作为一家规模不大的硬件初创企业,Oculus并没有什么资本来与原材料供应商进行议价,这也就意味着不得不在产品的质量上有所妥协,以保证普通消费者能够买得起这款比较超前的产品。“其实在被Facebook收购之后最让人感到兴奋的事情就是我们能以较低的成本生产质量更高的产品了,”米切尔说道。

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