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英特尔面临专利技术创新问题

来源: NOW999 2014-04-18 15:06

芯片的专利技术创新已经迫在眉睫。芯片制造商现在认识到了各种连接设备内部的能力和连接设备内部不断增加的硅片数量。他们在宣传自己在物联网方面做过的工作的同时,都在竞相占有尽可能多的市场份额。

英特尔面临专利技术创新问题

昨天,英特尔第一次发布了与物联网相关的收入细节。英特尔与物联网相关的收入同比增长32%达4.82亿美元,与英特尔在第一季度的总收入128亿比实属微不足道。但世界上最大的芯片制造商决定列出物联网平台和软件产品一项的举动,标志着芯片世界的一个趋势。

诸如英特尔之类的巨头一直都把重心放在高端x86芯片的服务器和个人电脑上。但对于他们来说不幸的是,尽管物联网可能很美好,旗下的硅平均售价却普遍较低。此外,销售与物联网相关的硅芯片需要的思维方式和建立市场的方法也是不同的。ARM具有自己的高端应用处理器架构,是目前智能手机和平板类产品之王,但也在以低于单个许可证平均价的做法销售旗下低端微控制器内核的IP(知识产权)。

因此,对高端芯片制造商来说主要的问题是,他们是否能在一个低价大售量的芯片市场占稳定脚跟。还有,他们是否愿意对软件和服务投资,以抵消物联网用到的硅芯片的低利润。

传感器中心、微控制器、诸如此类

同时,有些公司几十年来一直在嵌入式市场销售无线器材、传感器和小于32位的微控制器。对这些公司来说,物联网是一个巨大的商机,可以说是鸿运当头。笔者以前对此写过文章,但重点是放在微控制器和传感器上。由于去年引进的iPhone 5S和其专用的M7动作感应处理器,又出现一个新的商机。根据IHS iSuppli公司的说法,此商机从去年至2014年底将有154%的增长。

分析公司IHS iSuppli将这个市场称为“传感器中心”,他们给的定义是,传感器中心指任何接受传感器数据进行计算的处理器,以避免使用设备上的应用处理器(如果是一个手机)或微控制器(如果是一个更小的设备)。据估计,传感器中心2014年在全球的出货量将预计达到6.584亿件。至2017年,传感器中心市场将激增1,300%至出货量13亿件(见下图)。

物联网为芯片制造商提供大好商机 英特尔面临挑战

一个新处理器类型的创建是值得注意的,但它同时也是一个有趣的趋势的一部分。诸如ATEML、高通、飞思卡尔和德州仪器这一类公司在这方面有其专长——这个市场的特点是,需要很多模块化的、小型化的、低功耗的产品,供各类东西使用,从一个连接在家用电源上运行的的冰箱到戒指的宝石下夹着的微控制器和无线设备等等。[page]

英特尔对这一类的性能变种不是十分熟悉;这一类的性能变种从根本上来说,不仅仅是优化性能——或者性能和功耗——还要在大小上、不同类型的传感器、甚至针对特定电池类型的电源管理功能进行优化,因而是一种混合和匹配的观念。

英特尔去年秋天推出新型的、更小的英特尔芯片Galileo板时对厂商市场来说晚了。这意味着其他人都在之前争着把他们的产品以许多不同的格式送到尽可能多的手里。有无数的人在利用来自Broadcom或Atmel的芯片依靠开源平台生产Arduino变种或生产用于可穿戴设备的小型蓝牙无线电设备,有的甚至生产全新的处理器。网上的MICROVIEW或TinyDuino有Arduino提供的有关基本运算创新的一些例子。

物联网为芯片制造商提供大好商机 英特尔面临挑战

甚至也可以不必像Arduino那样是一个完全开放的平台。ARM正在扶助Sunrise Micro Devices,可望生产出一个具有电池寿命较长的微控制器无线电模块,原因是ARM认为市场对一个更高层次的包装有需要,制造商和产品设计者在物联网试验中用得上。基本想法是,这些微控制器无线电模块中的一款可能出现在未来的Pebble智能手表里,或是作为基本组成部件出现在成百的设备里,如某种服装上,就像现在那些发光传感器出现在儿童鞋上一样。

挑战与机遇并存

处理器和芯片厂商不是唯一试图广泛地提供各种尺寸和功耗预算的功能和组件的玩家:处理器设计这一块也有全新的机遇。例如,传感器中心的概念很适合在加速度计和陀螺仪上用,但最终也有可能再加上GPS,这样就可以卸掉定位计算。网上有一款CSR周一发布的GPS芯片,比原GPS芯片更小。

与传感器中心不太相关的一条新闻,名为Ineda初创公司集资1700万美元生产专为可穿戴设备用的微处理器,可拥有30天的电池寿命,结构上和现存的同类微处理器完全不同。很显然,芯片公司目前有的是商机,但此商机的利用需要极大的灵活性,并且需要企业的CIO具有吸取过往经验教训的能力。首先,开发商/厂商都是客户和合作伙伴;开放比封闭好;硬件和软件都是作为服务交付的,所以真正赚钱的是服务。

面临的挑战是要搞清楚如何为开发商服务以及如何构建一个面向价格较低的设备和利润的融利业务。因为芯片厂商必须投入沉重的R&D资本,在知识产权的保护和试图接纳开放之间做出平衡,可能会提供一些有意思的商机。总之,将日常用品连上互联网的做法必将在很大程度上撼动芯片行业。

回归英特尔

英特尔财报里发生的事,不是一条简单的新闻,不是英特尔在移动(从而更低的功耗)变得更加重要时在移动这一块失势那么简单,也不是缜密的英特尔数据中心因为终端客户的要求更高、客户更集中后而制作的一个新闻事件。就物联网来说,英特尔面临的挑战是要打造一系列的产品,每一个产品针对不同的变量在价位上相对于微型设备做过有意义的优化。或者,英特尔也可以转移到软件和那些与企业和旗下的优质芯片产品相关的服务上去。最后一项策略是迄今为止较为成功的。

作为一家芯片制造商,英特尔的运作对于生产大量单一类型的芯片是最好、最便宜的。但强项现在成了英特尔的劣势,因为市场在找寻更多的变化产品和定制式产品。英特尔的CEO显然在琢磨如何利用旗下的加工厂在将来为其他客户制造芯片。英特尔在制造上有几十年的研究经验,这一点肯定是英特尔在连接设备的浪潮中能自由遨游于硬件层次的一剂强大的定心丸。

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