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消费者权益因素影响互联网不正当竞争行为判定

来源: NOW999 2014-04-28 14:10

网络的普遍使用注定了在网络上的市场不断的扩大。网络市场竞争的强烈程度一点也不逊色于现实生活。因为网络市场与现实的商品市场都能带来同样的效益,就是经济利益,因此,网络市场的不正当竞争行为长期以来一直存在着,危害了我国经济的健康发展。

消费者权益因素影响互联网不正当竞争行为判定

上世纪40年代计算机问世以来,世界信息技术和信息产业发展突飞猛进。1994年我国接入国际互联网,互联网在中国经历了近20年的发展,截至目前已拥有超过6亿网民,并产生了几十家国内外上市的互联网企业,中国已经真正进入了信息时代。互联网已经对人们的生活、经济发展和社会进步产生了巨大的影响。在互联网行业,互联网企业与传统行业的经营者一样,为了实现利益最大化,以其他利害关系人为竞争对手,采用能够争取交易机会的商业策略,以获得较大的市场份额,赢得最为丰厚的利润。

互联网不正当竞争行为大致分为以下两类,其中包括通过网络侵害他人商业秘密,通过网络捏造、散步虚假事实,损害竞争对手的商业信誉或商品信誉等行为。这一类不正当竞争行为与通过其他方式实施的不正当竞争行为没有区别,侵权事实比较容易认定,在法律适用上也不会引起争议。另一种是网络技术本身所引起的不正当竞争行为。这一类不正当竞争行为往往因为网络技术本身的特点较之第一种不正当竞争行为在侵权事实上难以认定,在法律适用上学者对其也颇有争议。

根据世界各国的立法情况,保障消费者选择权或保护消费者权益通常是反不正当竞争法的终极目标,在各国反不正当竞争法实施过程中,也将消费者权益的保护作为重要的因素来考虑,力求实现消费者福利的最大化,切实保护消费者利益。同样,对消费者权益的保护在我国反不正当竞争法的立法宗旨中占据着极为重要的地位,我国反不正当竞争法第一条明确地指出,“为保障社会主义市场经济健康发展,鼓励和保护公平竞争,制止不正当竞争行为,保护经营者和消费者的合法权益,制定本法。”可见,保护消费者权益也是我国反不正当竞争法的终极目标。消费者的权益得到有力保护,才能促经经济发展。

互联网产业自身的特点是导致互联网产业不正当竞争行为异化和新型化的重要原因之一。一方面,互联网产业的横向扩张相对容易,当某一网络服务商在某一领域取得优势地位后,便迅速利用其市场力量在其他领域推广次级产品。另一方面,网络服务商的更新换代非常迅速。正是基于这些特点,在过去几年中,国内网络服务商之间的竞争不断呈现出“红海”特征,即某些网络服务商不断利用自身在某一领域内的优势资源,以不正当方式打击、排挤同行业其他竞争对手,或通过不正当手段推广次级产品,最终抢夺流量及用户资源。

互联网用户不同于互联网消费者,互联网用户包括自然人用户和非自然人用户。由于消费者是指为了满足生活消费需要,购买、使用商品或接受服务的个体社会成员,所以互联网消费者仅指互联网用户中的自然人用户。在互联网行业,市场竞争格局与传统行业有所不同,我国反不正当竞争法的规制重心也有所变化,但是保护消费者合法权益的立法宗旨并没有改变。当互联网企业的竞争行为损害了其他经营者的利益但对互联网消费者有利时,如浏览器拦截视频贴片广告的行为、安全软件标注恶意网址的行为等,反不正当竞争法的执法机关应将互联网消费者权益作为认定不正当竞争行为的重要衡量因素。总之,反不正当竞争法的具体实施要紧密地同互联网结合起来。[page]

互联网已经成为信息时代最为重要的桥梁,互联网企业担负的社会责任也逐渐加重。互联网企业必须最大程度地履行社会责任。

之所以要企业履行社会责任是因为企业社会责任不仅仅是股东利益最大化的工具,还负有维护和增进利益相关者利益的义务。这里的利益相关者是指企业股东之外的主体,主要包括消费者、劳动者、债权人等,而消费者是最为重要的利益相关者,因为生产者生产什么、销售者的利润能否实现,关键取决于消费者的选择。在食品行业,企业社会责任观念的缺失不仅使“三鹿”走向灭亡,而且引发了整个行业与整个社会的信任危机。这一惨痛教训互联网行业应引以为戒,要真诚地履行社会责任,这同时也是增强企业自身凝聚力的方式。

互联网产业是消费者主导的产业,互联网产业中的利益相关者主要是指互联网消费者。一旦不正当竞争法执法机构忽略企业的社会责任,浏览器软件拦截视频贴片广告的行为、互联网安全软件对搜索结果中的恶意网址进行标注的行为,都可能会被判定为不正当竞争行为;在社会责任被引入到反不正当竞争法的适用过程中,对上述行为的判断与认定可能会得出不同的甚至完全相反的结论。因此,为了客观地评价互联网企业的竞争行为,减少大型互联网企业给社会带来的不良影响,在将反不正当竞争法适用于互联网行业的同时,有必要考虑社会责任因素,适当关注互联网消费者的权益,促进互联网产业健康发展。

反不正当竞争法第二条规定,“经营者应当遵守自愿、平等、公平、诚实信用的原则,遵守公认的商业道德。”“本法所称的不正当竞争,是指经营者违反本法的规定,损害其他经营者的合法权益,扰乱社会经济秩序的行为。”根据立法本意和原则,反不正当竞争法将依法制裁的不正当竞争行为严格限定在其第二章所列明的十一种情况,定界明晰。由此可见,现行法律对不正当行为的规定具有一定的封闭性,一般不允许执法机关在上述十一种不正当竞争行为之外进行认定。为了彻底解决我国反不正当竞争法的滞后性,使该法实现从封闭性到开放性的转变,相关部门需要适时发布相关的法律解释,也可以尽快修订反不正当竞争法。在现行法律框架下,面对互联网企业的新型竞争行为,执法机构通常运用自由裁量权,扩大适用反不正当竞争法第二条的明文规定。但是,正如《最高人民法院关于贯彻实施国家知识产权战略若干问题的意见》第十五条规定,“对于法律未作特别规定的竞争行为,只有按照公认的商业标准和普遍认识能够认定违反反不正当竞争法的原则规定时,才可以认定为不正当竞争行为,防止因不适当扩大不正当竞争行为方式范围而妨碍自由、公平竞争。”笔者认为,互联网消费者权益应是“公认的商业标准和普遍认识”的一个重要维度,一方面,互联网创新不是从事不正当竞争行为的理由,也不是制造不正当竞争行为的途径;另一方面,不正当竞争行为的认定应考虑互联网消费者的权益,只有充分地考虑互联网消费者的权益,才有可能对不正当竞争行为准确地认定。

市场经济的发展和营销日新月异,新近的网络经济,消费者受到的损害超出了法律规定的权利保护范围,消费者权利的保护需要细化、拓宽消费者权益的保护是世界各国反不正当竞争法所共同关注的问题,互联网消费者权益保护是反不正当竞争法在互联网行业适用时所追求的关键目标。在对法律未作特别规定的互联网企业的竞争行为进行违法性认定时,有必要将互联网消费者权益纳入分析框架,平衡互联网创新与反不正当竞争的关系,这样有助于从客观的角度更加全面的认定不正当竞争行为。

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