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知名品牌陷入“商标”争夺战

来源: NOW999 2014-05-09 13:46

商标作为互联网上用于识别某商品、服务或与其相关具体个人、企业或组织的显著标志。被公认为是一个企业最重要的知识产权。许多公司特别是跨国公司以及知名企业,对商标高度重视,有些企业甚至设有专门的部门,采取一切可能的手段进行保护。然而有些企业早前并没有意识到商标在市场上的份量,不能及时对自己企业的商标进行保护,因此造成了无可挽回的严重后果。

知名品牌陷入“商标”争夺战

2000年,唯冠国际旗下的子公司的唯冠台北公司在多个国家与地区分别注册了Pad商标。

2001年,唯冠国际旗下深圳唯冠公司又在中国内地注册了iPad商标。

根据苹果公司的诉讼,2009年12月23日,唯冠国际CEO兼主席杨荣山授权员工麦世宏签署相关协议,将10个商标的全部权益转让给英国IP公司,其中包括中国内地的商标转让协议。

英国IP公司向唯冠台北公司支付了3.5万英镑购买所有的iPad商标,然后英国IP公司以10英镑的价格,将iPad商标的所有权益转让给了“苹果”。

针对苹果公司与深圳唯冠iPad商标纠纷案,国家工商行政管理总局副局长付双建回应,“根据我国商标法的有关规定,目前深圳唯冠仍然是iPad商标的合法注册人。”

付双建同时根据中国法律对这一结论进行了解释,“按我国商标法第39条规定,转让注册商标的,转让人和受让人应当签订转让协议,并共同向商标局提出申请。转让注册商标经核准后,予以公告。受让人自公告之日起享有商标专用权。根据上述规定,目前深圳唯冠仍然是iPad商标的合法注册人。”

国家工商总局负责人的这一表态,普遍被认为有利于唯冠,至少有助于推动双方的和解,倒逼在该案中表现傲慢的苹果坐回谈判桌前。

有不愿具名的知识产权专家指出,付双建的表态意味着,苹果即使在对唯冠的商标确权案中胜诉,也不能排除苹果在正式公告权利之前非法使用iPad商标的违法行为。

而且,付双建还表示,一些地方工商局接到深圳唯冠的投诉依法进行了立案,现在仍处在调查取证阶段。在法院终审判决后,工商部门将对此案依法处理。也即,如果终审苹果败诉,除了要赔偿唯冠,还将面临工商部门全国范围的查处,其影响更甚。

此外,在此前双方针锋相对的动作中,有媒体报道称,苹果方面已对iPad在中国大陆更名成本进行评估。但评估结果现在仍然不为人所知。对此,谢湘辉认为,对苹果来说,通过调解方式取得商标使用权,要好过更名。

同时“Viagra”一开始在中国香港销售,非常受欢迎,香港人随后都称之为“伟哥”,这一名称也被媒体作为“Viagra”的中文翻译名称而被广泛使用。

但1998年5月,广州威尔曼药业公司抢先在内地注册了“伟哥”商标,使得辉瑞公司的Viagra在随后进入内地市场时只能注册为“万艾可”。此后,辉瑞公司将威尔曼及其授权生产厂家和销售商告上法庭,请求法院认定伟哥为“未在中国注册的驰名商标”。[page]

这起“伟哥”商标纠纷让辉瑞在中国吃到了不少苦头。虽然一直以来,辉瑞都大力地推销其在中国注册的名称“万艾可”,但显然这个直接英译的商标名称在中国内地难成气候,否则辉瑞也不会花10年的时间来争夺“伟哥”商标。

2008年最高法院裁定,辉瑞曾明确声明万艾可为其正式商品名,并承认其在内地未使用过伟哥商标,媒体将Viagra称为伟哥,不能确定反映辉瑞当时有将伟哥作为商标的真实意思。

实际上,国内知名品牌也面临被“抢注”的风险。“小肥羊”是内蒙古小肥羊餐饮连锁有限公司(下称“小肥羊”)的企业字号,而内蒙古华程科贸有限责任公司也申请注册了“小肥羊及图”商标,指定使用在第20类调味品等商品上。经过3次申请被驳回后,2001年12月,小肥羊公司第4次向国家工商行政管理总局商标局(以下简称商标局)提出在第42类上注册“小肥羊及图”商标的申请,最终该商标于2006年6月26日被核准注册,

据了解,商标局曾在2006年9月25日裁定,华程公司申请的“小肥羊”商标,指定使用在第30类调味品等商品上,该商标与小肥羊公司“小肥羊及图”商标中的“小肥羊”文字部分相同,易使相关消费者对两家公司商品的出处产生混淆和误认。

对于该问题,原商评委副巡视员杨叶璇表示,在现在的商标案件中,人们进入了一个误区,即往往过度地强调申请时,而不看这个商标后来的进行状况。在“小肥羊”商标案中,值得注意的是,小肥羊公司早在1999年便提出商标注册申请,然而由于商标局认定其直接表示了服务的内容和特点,3次驳回了小肥羊公司“小肥羊及图’商标时注册申请。

此外,欧万雄还认为,一个商号是否知名不在于这个商号存在的时间长短,主要应看商号的创意。在当代信息社会,一个好的创意商号有可能一夜成名。“小肥羊”在涮羊肉服务上就是一个非常有创意的商号。小肥羊公司1999年成立,2000年在包头开办连锁店,这表明该企业在一定区域已具有知名度。

上海科汇律师事务所高级合伙人詹毅律师告诉记者,企业一般在其经营的相关商品或者服务领域都会注册。“例如做食品加工的一般都会注册餐饮等领域,这也是企业一般的注册习惯,但仍有稍不留神被抢注的时候。”詹毅认为,在国外,例如美国是“使用主义”,商标权是通过商业使用取得的,进而,只有已经使用的商标,或至少意图使用的商标,才可以向美国专利商标局提出注册申请。而中国则是“注册主义”与先申请原则,只要注册成功就属于注册申请人,两国立法的基本出发点不一样。

博斯公司大中华区前董事长谢祖墀指出,这样的学费给苹果的教训是,全球化进程让跨国公司必须从法律、社会、文化心理上全方位地去了解它的每一个市场的商业生态—这方面全球企业应该向好莱坞学习经验,好莱坞大制作的电影在剧本创作阶段就会考虑预备上映的所有国家的言论控制程度和禁忌。

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