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专利秒杀一切:$400手机专利授权费高达$120

来源: NOW999 2014-06-05 08:50

近日一份长达69页名为“智能手机累积版权费”(Smartphone Royalty Stack)的报告称,一部售价400美元的智能手机,各种专利授权费用加起来竟然高达120美元,甚至超过了设备的零部件成本,并由此认为智能手机的专利费成本“可能侵蚀整个行业的利润,降低人们投资该行业和参与竞争的积极性,真的是专利秒杀一切。此报告一出,立刻在业内引起了强烈反响。也许接下来,那些在智能手机产业中表现不济,尤其是在营收和利润上苦苦挣扎的厂商(特别是我们中国厂商)都会将自己的不济怪罪到高昂的专利授权费上。但事实真的如此吗?

先来看看所谓专利授权费非猛兽的一面。就像“智能手机累积版权费”报告中所说的,目前智能手机专利授权费用高企,影响了手机厂商的盈利。但我们看到,苹果、三星通过它们的创新及营销依旧占据了全球智能手机产业营收的50%以上及利润的100%。但从报告中可以看到,苹果和三星是遭遇专利诉讼(除了彼此之间的专利官司外,还有类似NPE的诉讼)最多的厂商。其中苹果从2009年至2013年共有191起诉讼排在第一位;三星以152起紧随其后,位列第二。而众所周知的事实,苹果和三星在与智能手机产业相关的专利申请和储备上,并非处在业内数一数二的位置。也就是说苹果和三星除了像其他手机厂商一样要向业内一些持有相关专利的厂商缴纳授权费外,还较其他厂商面临更多类似NPE(非经营实体)组织或者企业以专利牟利的诉讼。即苹果和三星在智能手机产业中应是受到专利授权模式负面影响最大的企业。那为何苹果和三星的实际市场表现却大相径庭呢?

专利秒杀一切:$400手机专利授权费就高达$120

从“智能手机累积版权费”报告中,我们看到,该报告假定当前智能手机的ASP(平均价格)为400美元,而据IDC最新的统计显示,苹果iPhone的ASP为657美元(高出目前智能手机ASP约257美元),相比之下,目前占据智能手机市场主流的Android智能手机的ASP仅为254美元;微软Windows Phone手机ASP为265美元,加上黑莓及其他手机的ASP,今年整个智能手机产业的ASP为314美元(低于报告中的ASP的400美元),当然这个ASP的权重中还有苹果的iPhone。即便如此,苹果iPhone的ASP也是整个智能手机产业ASP的2倍多。

试想一下,如果去除苹果的iPhone,其实整个智能手机产业的ASP仅为253美元,iPhone将进一步拉开与其他手机厂商的ASP。那么当手机厂商面临相同专利授权费(例如120美元左右的时候),苹果由于ASP要远远高于其他手机厂商,所以其受到专利授权费负面(主要是对于包括营收和利润在内的盈利)的影响相对于其他厂商要小得多(或者说是被高企的ASP稀释了)。这也很好地解释了为何谷歌Android阵营的手机厂商多数在赔钱和微利。至于为何苹果iPhone的ASP要远远高于其他厂商,品牌、创新、体验等导致的溢价能力是根本。[page]

与苹果相比,虽然三星手机的ASP不及iPhone,但由于其高端GalaxyS系列的热销,其手机整体ASP要高于智能手机产业的ASP,重要的是,得益于高中低端全覆盖的产品线,三星手机拥有庞大的出货量。例如仅在上个季度,三星就出货了8000多万部智能手机,而这无疑会摊薄专利授权费用。例如根据“智能手机累积版权费”报告显示,在手机厂商必须支付的ACC(Advanced Audio Coding)专利授权费中,起步50万部智能手机需要缴纳的费用是0.98美元/部;50万-100万部为0.76美元/部;100万-200万为0.62美元;呈现随量逐步递减的趋势,而到最后达到5000万部以上时,其专利授权费仅为0.15美元/部,是50万部起步阶段专利授权费的15%左右,以此类推,在手机厂商必须支付的其他专利授权费也是随着销量的增加呈现递减的趋势。累计下来,对于三星这样智能手机出货量超高的企业,专利授权费的负面影响相对于其他厂商也被大大稀释了。

如果说上述苹果和三星的以自己的实际市场表现印证了专利授权费并非业内所形容得猛于虎那般可怕(至少通过溢价和高出货量稀释),那么专利授权费(持有者)也并非是促进企业发展的灵丹妙药。

业内知道,与苹果、三星相比,曾经在手机市场叱诧风云的诺基亚、摩托罗拉、黑莓、Palm均具有雄厚的与手机产业相关的专利组和储备。而这从谷歌以125亿美元并购了摩托罗拉;此前传言中黑莓出售中最大的资产(最值钱的部分)就是专利;诺基亚被微软并购后一度令业内担心其可能会利用庞大的专利储备和组合向其他手机厂商索要过高的专利授权费;Palm在被惠普并购后虽然退出手机市场,但今年年初,本就具备很强专利实力的高通仍从惠普手中收购共1400项包括Palm、iPAQ以及Bitphone等涉及移动通讯技术的专利和专利申请等系列事件中得到了证明。

不幸的是,这些拥有大量专利的厂商,未能阻止它们自身在智能手机产业中的衰败。诺基亚难逃出售命运;摩托罗拉移动今年再次被易手;黑莓苦撑之后终于承认其智能手机生态系统在与苹果和谷歌的竞争中失利。

值得一提的是,微软作为当前智能手机产业大三大生态系统之一,目前也在利用其专利向使用谷歌Android系统的手机厂商收取专利使用授权费用(每部Android手机的授权费用为5—10美元),据称,去年微软拿到了 20 亿美元的 Android设备专利授权使用费,但实际上,微软失去的比从 Android 获取的利润更高,据相关统计,微软Windows Phone所在的移动与设备部门去年亏损了约 25 亿美元。重要的是,微软的做法并没有阻止Android阵营的扩大,而自身的Windows Phone在市场中也未见起色。

综上所述,针对“智能手机累积版权费”的报告中专利授权费用高企,进而影响终端厂商的盈利之结论,既非业内所言的猛于虎(毕竟有苹果和三星的虎口夺食之举),也非救命,甚至复苏和重新崛起的灵丹(有诺基亚、摩托罗拉、黑莓、Palm的陨落为证),关键还是在于自身产品的创新、用户体验的提升、品牌的塑造、有效的营销等,一味地惧怕或者依赖专利授权,都不是理性的态度和选择。虽然专利秒杀一切,但企业只要有足够的信心,还是会成功突围的。

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