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Bit Torrent要向用户要钱了

来源: NOW999 2014-07-17 11:26

近期,众筹界又迎来了一个新成员BitTorrent。是的,你没看错,这家以“为用户提供免费内容下载服务”著称的P2P文件分享公司,开始尝试“向用户要钱了”。

BitTorrent要向用户要钱了

尽管BitTorrent仍然面临盗版方面的争议,目前仍有许多人利用它的开源文件分享技术,免费下载音视频内容。而如今,他们正打算向已经习惯了免费下载各种电影、音乐和电视节目的用户筹钱,希望用户能够付费观看一部独家科幻电视剧。

也就是说BitTorrent要在其全球1.7亿使用者中培养付费用户。这一举动被《纽约时报》称为是BitTorrent的最近的一次,也是最大胆的一次尝试。

众筹

这部名为《机器之子》(Children of the Machine)的电视剧将由独立制片人Marco Weber担纲制作。但是,开拍这部电视剧有一个前提,那就是得有25万BitTorrent用户愿意花费9.95美元观看全部8集内容。如果筹集不到这么多支持者,这部剧就可能会流产。由此看来,BitTorrent实际上是在尝试众筹模式——当筹资达到一定金额时,项目才会开展。

按照计划,马克·韦伯会先将自己投资拍摄的试播内容免费提供给BitTorren用户。截止到12月,当支持者达到25万用户左右之后,他们才有机会看到全部的剧集。Marco Weber认为这种做法是“Kickstarter和Netflix的完美结合”。不过他也指出,一旦试播内容发布,众筹计划就必须迅速开展起来。而这种尝试的效果如何,他需要在接下来的4-6周内做出判断。

付费

除了上述众筹模式,BitTorrent还将尝试“付费墙”。BitTorrent没有打算坐等Marco Weber众筹模式的成绩单,今年9月,他们将在BitTorrent Bundle中嵌入“付费墙”。[page]

在BitTorrent Bundle中加入付费机制,其实是BitTorrent过去一直规避的方式。去年9月,BitTorrent推出了BitTorrent Bundle服务:利用Direct-to-fan的信息分享渠道,艺术家、唱片公司、漫画小说出版商等可以自助创建多媒体种子文件,用户只需提供邮箱地址就能获取这些内容。与此同时,内容提供者也能将自己的作品和宣传资料一并分享给BitTorrent用户,从而取得一定的宣传效果。

不过,到了今年9月,这些内容也需要付费才能获得。多数费用都将支付给内容提供者(版权方),而BitTorrent会在中间抽取一定的分成。BitTorrent透露,新的付费机制会在一位重量级音乐人的作品集中实施,到底会是谁,目前还不得而知。

“我们看到了一个机会,那就是我们将成为率先提供独立制作内容的平台”,BitTorrent内容总监Matt Mason在谈到新的付费模式时说。与此同时,Matt Mason再次强调BitTorrent只是提供内容分享技术,绝对不允许盗版行为。他不希望人们总是误以为BitTorrent的内容分享模式是非法的。

尝试

其实,早在2008年BitTorrent就曾进行过内容付费方面的尝试,推出BitTorrent Entertainment Network,提供付费下载服务。当时,BitTorrent与多家好莱坞公司包括福克斯、派拉蒙、华纳和米高梅签订了合作协议,提供超过3000部电影的付费下载业务。不过,该项目推出后不久就以失败告终。

Matt Mason是在BitTorrent Entertainment Network项目失败后加入BitTorrent的。他认为失败的原因是付费定价太高。“一集《绝望的主妇》竟然要收费20美元”,Matt Mason举例道。同时,他还指出,那次的项目几乎没有考虑到BitTorrent用户的习惯。BitTorrent的用户大多是年轻的男性,他们会倾向于用各种办法获取自己喜欢的内容。

为了延续P2P分享精神,BitTorrent去年发布了大约10000个捆绑包(Bundle),这些捆绑包是由独立艺术家或者其他内容提供者发布的。截至目前,这些免费捆绑包已经被下载了1亿次,即使一些警惕性非常高的BitTorrent用户来也都愿意提供自己的邮箱地址,以获取免费捆绑包。

在新的付费机制下,即使是在捆绑包中设立了“付费墙”,收费者也会是发布内容的艺术家,而不是BitTorrent。如果发布的内容非常受欢迎,那么作为存放内容的平台和内容分发者BitTorrent此时就会介入,收取一定的分成。

Matt Mason说,BitTorrent目前一共有约115名员工。自2008年以来,这家公司一直在盈利。具体财务状况如何,Matt Mason并未透露。现在,BitTorrent通过向用户收取软件增强服务费等方式来赚钱。

尽管大多数好莱坞公司仍然把BitTorrent看做是一个盗版公司,但也有一些公司开始慢慢认可BitTorrent。“我们都希望有新的商业模式出现,使观众愿意为我们的创意付费,”反盗版联盟CreativeFuture的执行董事Ruth Vitale说。

不过,作为一个长期提供免费内容服务的平台,BitTorrent面临的最关键的问题应该是,已经习惯了免费获取内容的BitTorrent用户是否愿意付费。

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