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震慑谷歌 躲避专利 打造闭环 三星一石三鸟
来源: NOW999 2013-02-21 13:39

与某一天被谷歌主动掐住自己的脖子相比,没有什么能比亮出一款新的OS来让谷歌感觉到紧张更爽的了。Tizen不仅可以分裂Android的阵营,还可以让更多的手机厂商多了一个与谷歌谈判的筹码。

Android作为开发环境混乱无序,容易令开发者踩到隐性专利地雷,虽然谷歌收购摩托罗拉,取得了后者持有的1.7万项专利,但这些专利还不足以帮助谷歌的合作伙伴们抵御苹果、微软的专利攻击。

将三星与诺基亚两位新老手机霸主作对比是件有趣的事情。

诺基亚终于在去年,将占据了14年

之久的全球最大手机品牌王座让给了三星。也同样是在去年,该公司宣布彻底放弃对Symbian系统平台的开发。历史的巧合总有些宿命的成分在里面,诺基亚当年收购Symbian之时,又怎会想到其对Symbian的坚守,换来的却是与二战中死守太平洋上同名小岛的日本一样的下场?

然而在错爱Symbian之后,诺基亚又对同样缺乏市场号召力的Windows Phone操作系统表现得过分热情,却始终对Android系统充满敌意,CEO史蒂芬·埃洛普(Stephen Elop)甚至亲自上阵批评四核的Android手机仅是能让消费者的手在口袋里更暖和些的东西。

显然,与赚钱相比,诺基亚这个来自北欧的手机厂商更在乎的是延缓全球暖化,而夺了它王座的三星,却不那么在乎环保。三星过去几年里在全球手机市场里携Android大打“机海战术”,用不断的“试错”全面覆盖了高中低三端的手机产品,以至于功高震主,让很多不懂技术的手机用户以为Android=三星,让谷歌无言以对。

更讽刺的是,被诺基亚强烈视为好机友的微软却并不满足于只做系统平台,还打算模仿苹果的经营模式,推出自有品牌的智能手机。这不啻在诺基亚的脸上狠狠来了一下,因为埃洛普曾说过,诺基亚要让自家的智能手机与iPhone和Android智能手机有所区分,就必须进一步加强与微软的联合。

去年,三星与苹果的专利诉讼的时候被谷歌背后捅刀子的事实也同样证明,只要是硬件厂商选择“傍大款”,那么永远只能做受气的那个。所以即便市场调研机构DIGITIMES Research预估今年内嵌Android操作系统的智能手机出货量将达到6亿部,市场占有率可突破七成,比诺基亚更有资格和资本押宝单一操作系统的三星也不再选择委曲求全,悍然抛出了自己已经研发了一段时间的杀手锏——Tizen。

这个小小的OS,退可守,进可攻。

现在是选择继续合作还是应战,谷歌恐怕都要费一番思量。[page]三星的远虑与近忧[/page]

夹板与刀子

三星的远虑与近忧

诺基亚自作自受作茧自缚让自己陷入太囧的境地,并不能佐证三星的多平台战略有多么英明神武。只有笨蛋和诺基亚才不知道不能把鸡蛋放在同一个篮子里,何况那个篮子还是别人的篮子。

商业竞争也讲政治,没有永远的敌人,也没有永远的朋友,只有永远的利益。比如,三星作为苹果在智能手机和平板电脑市场最强劲的竞争对手,却同时还是苹果最大的半导体芯片和液晶面板供应商,二者之间利益错综复杂,有竞有合。而三星和谷歌之间的关系也大抵如此。

自从放弃自己研发的Bada系统以后,凭借着Android一路高涨的三星,并非没有意识到自己对这个系统有过度的依赖,这想必也是他们生产Windows Phone的原因之一。

随着谷歌不断展示其将Nexus系列智能手机与平板电脑做大做强的雄心壮志,和三星的正面冲突已然无法避免,何况三星也看上了让谷歌赚很大的应用市场等服务业务,双方之间的矛盾只会愈加深化,说不准哪一天,三星也会像苹果将供应链“去三星化”一样,将OS去谷歌化,那么被三星拿来与Android并举的其他几个OS平台,届时就将派上大用场了。

然而,上述理由还只是三星为Android挑选备胎的远虑,而非近忧。近忧则来自Android业者不断遭受的专利诉讼与巨额赔偿。

去年8月,三星输了一场对苹果的大官司──美国加州圣何塞地方法院裁定三星一系列手机侵犯了苹果的设计与功能专利,需赔偿10.5亿美元给苹果。去年11月10日,苹果又宣布与另一家Android业者HTC达成全球和解协议,内容包括双方所有专利诉讼均撤销,并签订为期10年的专利授权契约。虽然合约内容未对外公开,但据一些分析报告估计,苹果将通过授权协议对每一部HTC手机收取7美元的专利授权使用费,一年总收入可达2.8亿美元。

有专家指出,苹果与HTC的和解案,标志着苹果把对Android业者的法律策略由诉讼转为授权,HTC还只是一家相对较小的手机业者,不过这已足够鼓舞苹果继续紧咬更大的三星不放了。

更甚的是,打赢对Android业者官司的还不止苹果一家,微软则是更早的胜利者:根据法院裁定,三星和HTC两家必须向微软支付每部手机每年5~15美元的专利授权使用费。此外,甲骨文(Oracle)要求每家Android业者每部手机每年支付15~20美元专利费用的案子法院还没判。

由于谷歌并没有自家生产Android手机,苹果为了压制Android,他们只好从这个阵营里面选择一家较有影响力的公司进行打压,三星因此而中招。在种种专利战之中,谷歌多数保持沉默,虽然三星没有公开表达,但是不爽是人之常情。

随着专利战所涉及到的产品越来越多,三星其实对Android的感情是爱恨交加的:Android的确帮助它成为了全球最大的手机厂商,但是越来越多的产品因为专利问题而不得在美国市场销售,损失不小。在这种情况下,三星并不希望自己成为两大巨头的扯线木偶,所以他们得为自己谋划后路。

而让三星彻底抛出Tizen逼谷歌“有所表示”的原因,很大程度上是因为谷歌与摩托罗拉的那款尚未走出襁褓的“X Phone”。如果它能按期上市的话,加上这两家企业长期以来的品牌效应,这款手机极有可能会在短期内迅速崛起,届时Android现有的合作厂商将面临着巨大的冲击。这也就是说,三星在为谷歌挡专利之箭的时候,谷歌还给了他背后一刀。

那么,与某一天被谷歌主动掐住自己的脖子相比,没有什么能比亮出一款新的OS来让谷歌感觉到紧张更爽的了。因为新的Tizen不仅可以分裂Android的阵营,还可以让更多的手机厂商多了一个与谷歌谈判的筹码。[page]市场还需要第二个开源OS吗?[/page]

市场还需要第二个开源OS吗?

厂商们的答案是肯定的!

英特尔首席执行官保罗·欧德宁(Paul Otellini)曾表示,除了Android,市场仍然需要另一个开放式的移动Linux 平台。这话是他在英特尔宣布放弃支持MeeGo操作系统之后说的,而他口中的“另一个开放式的移动Linux 平台”,指的就是Tizen。

果真如此吗?

众所周知,Android虽然也是基于Linux内核开发的系统平台,但是早在2010年,Linux内核开发者Greg Kroah-Hartman便将Android的驱动程序从Linux内核“状态树”( staging tree)上除去,自此,Android与Linux开发主流便分道扬镳。在坚定的Linux主义者心中,Android是一个异教徒。

另外,早就有开发人员称,Android操作系统作为开发环境混乱无序,而谷歌对知识产权的自我保护意识又相对淡薄,管理也较松散,容易令开发者踩到隐性专利地雷,并且谷歌及其合作伙伴的专利储备也不够雄厚,虽然谷歌收购摩托罗拉,取得了后者持有的1.7万项专利,但HTC与苹果寻求和解的案例却显示出,这1.7万项专利,还不足以帮助谷歌的合作伙伴们抵御苹果、微软等业者的专利攻击。

相比之下,Tizen则没这方面的隐患。Tizen建立在MeeGo基础之上,它的绝大部分源代码都与MeeGo共享,而MeeGo是一个典型的移动Linux平台,遵守GPL开源许可协议,因而开发者无论动MeeGo操作系统的底层、中间层还是上层,踩到隐性专利地雷的机会甚少,再加上MeeGo操作系统十分重视自身的合规检查,并且使用黑鸭子软件(Black Duck Software)协同搜索,所以规避专利纠纷是非常有保障的。

从某种意义上说,官司、麻烦不断的Android操作系统并非真正的免费平台,一旦专利战火蔓延,并不是所有业者都能像三星、HTC那样应付旷日持久的诉讼以及支付数额巨大的赔偿。更重要的是,Android虽火,能从Android身上赚钱的业者却不多。投资银行瑞银的一份报告就曾指出,目前智能手机市场90%的利润已被苹果和三星瓜分,剩下的业者只能争那剩下的一成左右利润。另据一份国内的调查报告显示,2011年,中国从事Android手机App开发的业者,有64%左右都处于亏损状态,能够盈利者不到14%,考虑到去年的经济环境,现今的状况应无多大改善。

因此,保罗·欧德宁所说的“市场仍然会需要另一个开放式的移动Linux 平台”,指的并非消费者而是厂商,因为绝大多数消费者对操作系统的差异基本无感,而厂商对Android的不满日益弥漫,则会使Tizen拥有不小的市场空间。或许也正是看到了这样的群众基础,才令三星选择Tizen作为Android的备案,而未来搭载Tizen操作系统的将是三星主力机型的变种,也一定程度上印证了三星对Tizen的重视。[page]三星的“硬实力”是Tizen上位关键[/page]

打铁还需自身硬

三星的“硬实力”是Tizen上位关键

支持Tizen的厂商中,三星和英特尔应该是最大牌的两家。不过,在移动处理器市场,英特尔还远不成气候,对Tizen的支持估计更多应是资金上而非市场上。三星却不同,这家公司的确是朵奇葩,因为没有一家公司像它那样,能够纵贯产业上下游,在半导体芯片、液晶面板、晶圆代工、元器件制造以及智能手机、平板电脑、液晶电视等市场都拥有极强的实力,甚至连摄像头、电池这样配件都有所染指。加之中游的手机设计、品牌影响、组装制造,一直到最下游的销售渠道,没有一家公司能够像它那样上下游垂直整合,互相带动,相得益彰。

虽然三星销售的绝大部分智能手机,包括大卖的Galaxy S III在内,采用的都是Android系统,但三星在销量上跑赢苹果却不全是因为借了Android的东风,其自家出产的优质硬件产品也发挥了重要作用。

市场调研机构IHS iSuppli公司所做的产品拆解分析报告就确认,三星 Galaxy S III的显示器表现的确优于苹果iPhone 5。报告指出,就屏幕厚度与色彩饱和度来看,iPhone 5虽增加了in-cell触控技术来提高显示器画质,但仍然落后于主要竞争对手三星Galaxy S III 智能手机,这是因为iPhone 5采用的是原有的低温多晶硅(LTPS)液晶(LCD)显示技术,而Galaxy S III则采用了相对更新的主动矩阵有机发光二极管(AMOLED)显示技术。三星是有机发光二级管(OLED)的主导厂商,有能力在整个显示器市场上呼风唤雨。相较于LCD,OLED 具有多项优势,包括更轻薄、柔韧性与电池寿命,IHS iSuppli认为,三星在下一代OLED显示器技术上的优势,将可成为该公司得以超越苹果的关键。

另外,三星为苹果iPhone 5的A6处理器代工,采用的是主流的32纳米制程技术,而从不久前闭幕的CES 2013上得到的消息是,三星将采用业界领先的14纳米制程技术,生产自家基于ARM Cortex-A7内核的Exynos 5 Octa八核处理器——一种能让消费者的手在口袋里再暖和些的东西。

在已经公布的Wi-Fi联盟测试认证档案中,搭载Tizen操作系统的三星i9300名列其中。i9300由三星GALAXY S III变种而来,想必三星强大的硬件技术在该款手机中也将得以体现,连带拉升Tizen操作系统的美誉度。

现在就断言Tizen可以取代Android作为三星主打的操作系统还为时尚早,Tizen还要经受艰难的市场检验,特别是获得App开放群体的追捧,而三星也不会一开始就投注巨大的资源给Tizen,将之作为与谷歌决裂、挑战Android和iOS的秘密武器。不过,既然三星选择了将一部分鸡蛋放在了自己的“冰箱”里,目的就是为了某一天拿出来吃,纵使Tizen味道不如预期,也可采取类似对待Bada的做法,让其仅在部分国家上市发售。所以,不管是乐观地还是悲观地看待三星力挺Tizen这件事,与诺基亚死抱微软相比,看上去都是一个不那么二的选择。

Tizen做成那天,也就是三国大战爆发的时候。不过三星真要做成Tizen,就不能在Android和Tizen之间摇摆。只有壮士断腕才能杀出血路,否则Tizen又是一个Bada。想办法吸引开发者为Tizen开发应用甚至直接兼容Android应用,解决Android现存的恶意软件、隐私限制、控制审核不严、体验碎片化等问题,解决用户的顾虑,然后,放弃Android。只有放弃Android,才能用出货量吸引开发者,集中力量做出比Android更好的系统。如果一边做Android一边做Tizen,就是左手搏右手。

14年

诺基亚终于在去年,将占据了14年之久的全球最大手机品牌王座让给了三星。同样都是如日中天,三星却聪明的为自己铺好了后路,现在是选择继续合作还是应战,谷歌恐怕都要费一番思量。

10.5亿

去年8月,三星输了一场对苹果的大官司──美国加州圣何塞地方法院裁定三星一系列手机侵犯了苹果的设计与功能专利,需赔偿10.5亿美元给苹果。

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