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手机业暗战不断 专利蟑螂令国内手机厂商堪忧
来源: NOW999 2014-01-08 22:40

数月前,微软拟以72亿美金的价格将诺基亚手机业务收入旗下。基于目前两大手机业务合并不会对现有的市场竞争造成实质性伤害的判断,去年12月,美国联邦贸易委员会和欧盟委员会先后通过了该项收购。

目前,这项收购正在接受中国商务部审查,但过程却不是那么顺利。一般而言,这类收购在经过30天的首轮审查即可顺利获得通过,但目前,商务部对这项收购的审查已进行至第二阶段。

早前,华为、中兴、联想等中国手机厂商已向商务部提交了相关报告。

知情人士表示,中国手机厂商担心在摆脱手机实体业务束缚后,诺基亚将借自身拥有的大量专利优势“发横财”,他们希望此次商务部的审查能给予一个相对明确的答案。

专利蟑螂隐忧

此前,诺基亚表示“完成交易后,将加大力度进行专利运营”,这一公开表态也将使得国产手机厂商担心,诺基亚是否会变身专利蟑螂?

早先几年,诺基亚在手机通讯行业处于霸主地位,其拥有着该领域最具实力的知识产权组合,目前已获得超过1万个的专利。但诺基亚和微软的收购交易只涉及其手机业务,诺基亚仍保有大量的专利,一个不再生产手机的企业却拥有如此多的专利,这必然会使外界充满疑虑。

几年前,诺基亚手机业务走下坡路,其开设密集地向MMI、Sisvel等专利投机公司转让专利,谋求利益。

作为手机通讯领域的“信任”国内手机厂商深知自身在知识产权储备上的劣势。为更好地立足并面对国外巨头针锋相对的专利诉讼,2011年,我国多个手机生产厂商和相关产业链上的企业就联合成立了中国手机联盟,意图通过交叉授权的形式构建专利池,从而增加应对专利战的筹码。

但需要注意的是,专利蟑螂公司不生产实际产品,对于中国手机厂商来说,想通过专利回击的方式实现和解是相当困难的。

业内的恐慌之前也有过先例。2011年爱立信将其持有的所爱的50%的股权出售,但其仍保留了大量专利。为获得可观的专利回报,将股权转让后,爱立信的专利费暴涨,此外其还发起了一系列专利诉讼。[page]

中国手机制造业承压

专业人士分析指出,若未来诺基亚收取高额专利费,本来盈利就很低的中国手机厂商将可能进入亏损状态,因此接下来,国内手机行业将会面临重新洗牌的新挑战。

在2012年以前,诺基亚就曾经向国内手机厂商发出律师函,希望就专利使用的相关事宜进行协商,但多数国内手机厂商并未给出直接回应。

2011年年初,诺基亚就在上海市第一中级人民法院状告国内的一家手机设计公司——上海华勤通讯技术有限公司,请求法院确认其对诺基亚8项核心发明专利权的侵犯,并判令其立即停止侵权行为,同时还需赔偿总计9000万元的经济损失。

跟进整一诉讼过程,诺基亚控诉的8项涉案专利中有5项为无效专利,另一项则因要求的保护范围暂无法确定导致诉讼请求被驳回。但截止现在,依旧有两项专利诉讼处于审理状态。

虽然我国并不是判例法国家,但上海一中院的终审必将对整个中国手机制造业产生深远影响。

在国内智能手机市场,当前,虽然华为、中兴、酷派、联想等国内手机厂商的市场占有率有了明显的提高,已占据超过40%的市场份额,但因为这些厂商大都走中低端路线,以价格优势换取销量,利润空间并不大。

日后,若诺基亚开始收取或进一步提高专利授权费用,也就相当于国内手机厂商的成本进一步提高,而对于整个上涨幅度到底是怎样的,其实还有一个博弈的过程。若按2011年苹果对诺基亚支付的专利费赔付为1%/部手机来算,国内手机厂商产量约为2000万部,因此,国内手机厂商每年的成本将增加2000万-3000万元。

对于这一观点,易观国际信息服务事业部高级分析师王珺表示不认同,她说:“收取专利费后,势必会削弱国内手机厂商的市场竞争力,但此举对于整个行业来说,其最终也会把这些成本支出转嫁到消费者身上。”[page]

“专利费”交还是不交

目前,国内大多数手机厂商都未向诺基亚支付专利许可费,那么,这是否表明在微软和诺基亚的收购交易完成后,诺基亚依旧只维持目前不收专利费或只向少数手机厂商收取专利费的状态呢?

此前,美国联邦及欧盟都已对这项收购案亮起了绿灯,因此我国商务部禁止本次收购可能性并不大。在进行这项收购所涉及的相关市场状况的综合评估后,我国商务部若认定集中对竞争造成不利影响,其可以附加减少限制性条件。

中国手机厂商的诉求基本上是:中国政府应当促使诺基亚对国内手机厂商承诺,未来不收取超过目前水准的专利许可费。如果诺基亚需要向专利投资公司转让专利时,也应当维持目前的专利许可条件。

去年谷歌收购摩托罗拉也是类似的情况,商务部批准这项收购时,也作出了“附条件批准”的决定,其中的限制性条件就包括不能以歧视方式对待Android平台方面的所有原始设备制造商、5年内保持Android开放和免费等内容,并委托独立第三方予以监督。

专业人士表示,若诺基亚持有的专利是合法有效的,那么其向国产手机厂商主张权利,收取适当的专利费是属于法律保护的范围之内的。对于国产手机厂商来说,该付的专利费还是要付,除非可以通过诉讼等方式确认对方的专利是无效的。

未来,若诺基亚或某些专利蟑螂公司通过专利诉讼等手段来谋取“非利”专利费,其也不可能是畅行无阻。“就我国法律体系而言,除了专利法外,还有反不正当竞争法等法律进行有效规制,法院在审理此类案件时也会做客观定夺,因此,国内手机厂商也不必过度恐慌。”

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