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Nest创业发展史 iPod之父的宏伟智能家居梦
来源: NOW999 2014-01-14 15:53

加州时间1月13日,谷歌对外宣布称,其将以32亿美元的价格将智能硬件设备公司Nest收入旗下。Nest是一家什么公司?其如何从白手起家成长到32亿美元?在科技业内,这家公司被知晓的最主要原因是其有着被称为“iPod支付的创始人”Tony Fadell。

Nest从何而来?

在Tony Fadell还没离开苹果的时候,他觉得自己看到了未来,“如果我的世界主要由口袋里的智能设备来操控,我应该如何去设计自己的新家?”那一年是2007年。

对于Tony Fadell而言,他希望家中从电视到供电等等每一个功能都可满足互联网移动应用时代的需求。

在为造价不菲的节能环保供热通风与空调系统HVAC选一款可编程的恒温器时,Tony Fadell对这个领域的产品感到愤怒,原因是售价高达500美元的产品用户体验却很是糟糕,简直可以说是没脑子的人设计出来的,于是Tony Fadell就想着自己设计恒温器。

Tony Fadell坚信,他所设计的恒温器应该就拥有智能手机样的智能控制系统。于是,Tony Fadell于2008年从苹果离职。

回到市场本身,美国每年约售出1000万个恒温器,很显然,这是一个利润空间很大的市场,但因为恒温器同城控制了美国家庭近半的能源消耗,因此,一款具有优秀设计的恒温器将可很大程度地将能耗减少。

2009年,Tony Fadell找到了“知音”——iPhone软件开发工程师Matt Rogers,并说服他从苹果离职。

2010年,Matt Rogers离职苹果后,两人联手创立了Nest。[page]

Nest成立过程

在Nest的成立之初,两位创始人历经了相当艰难的过渡期,资金主要是Tony Fadell和Matt Rogers自己的钱,项目在Palo Alto的一个车库秘密启动。当Matt Rogers见到老同事,就向其询问是否有兴趣加入一个老项目。

当时硅谷互联网公司主导了人才争夺战,和其他创业团队的主力是年轻人不同,Nest的初创团队的平均年龄约在40岁左右,其中有苹果的老员工,有Twitter副总裁,还有微软的用户体验负责人。

Nest公开融资是在2011年的5月,公司成功筹集了8000万美元的资金,投资后估值超8亿美金。2013年1月份,Nest完成了第二轮融资,金额为1.5亿美元,公司的市值更是突破20亿美元。

或许有人会感到不解,在这样一个互联网创业盛行的时代,为什么Tony Fadell和Matt Rogers选择做硬件?

对此,Matt Rogers解释:“如果我和Tony Fadell此前没有为苹果公司工作的经历,如今我们将不可能会有Nest。做这样的综合性消费电子设备的确面临着很多困难,并且生产消费电子产品本身就是一件耗资巨大的工程。你得构造原型和工具,得有一个完整的生产线,还要应付库存成本,这实在贵得让人难以想象。”[page]

Nest产品上市

事实证明,Tony Fadell的直觉是对的,2011年10月,采用不锈钢圆盘状设计的第一款Nest恒温器正式上市销售,并获得了社会上的广泛好评。

本是一个不怎么被人看好的行业,但HVAC真的被这款Nest设备背后鲜活的想法和思维给震撼了。这款设备能学习主人的生活习惯,还可通过设计精美的移动应用进行控制。在此后的2012年10月,Nest又发布了第二款更为先进的恒温器。

据Nest公司估算,售价250美元的Nest恒温器已经累计为用户节省了2900万美元的能源费用。

站在产品理念的角度看来,家庭能源控制的趋势向来都是可编程恒温器,而这些产品普遍存在的问题是,拥有了太多用户难以领会的按键已经相当差劲的显示器。

从产品设计层面上看,Nest保留了苹果公司在产品设计上的精髓部分:产品用户体验好,用户使用起来非常舒适方便,其本身并不需要消费者具有多高多强的产品感知。Nest的产品核心就在于,家庭物联网的逻辑终点在一所房子内,每一电器与工具之间可以彼此进行“交流”,共享传感器数据而不会浪费家庭物联网的整体安装成本。

很明显,Nest的创意公司思维亦可被应用于家居领域的其他方面。2013年年底,Nest推出了第二款智能烟感器产品。此外,Nest Labs推出的智能温控仪和智能烟感可以相互感知并且交换数据,从而作出更为精准的判断。

Nest的投资人曾经表示:“在iPod后,苹果接连推出了iPhone等多款产品,Nest的恒温器就像iPod,这仅仅是个开始。”

正如Tony Fadell所言:“我的目标并非开发受客户们追捧的产品,而是开发简单易用的家居技术,使得人们的自由被充分释放。”

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