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Java专利案甲骨文律师助其在上诉中致胜
来源: NOW999 2014-05-13 11:14

早前,甲骨文起诉谷歌及其旗下的Android系统侵犯了Java专利,在这场旷日持久的诉讼大战中,美国当地法院近日出人意料地作出了甲骨文获胜的裁决结果,对此,谷歌方面深表不满。日前,谷歌向Business Insider发来了一份声明:

“对于这样的判决结果,我们感到十分失望,这无疑给计算机科学及软件的研发造成了极具破坏性的阻碍,我们正考虑如何应对这样一个先例。”

Java专利案甲骨文律师助其在上诉中致胜

当时,甲骨文向法院诉求要求谷歌赔偿60亿美元的巨额费用,不过法院未予支持,当吃仍未知谷歌需向甲骨文赔偿多少费用。最终,谷歌也许只要为此次败诉支付30万美元,甚至无需分文。不过,若甲骨文得以说服法庭,要求谷歌基于当前已经出售的Android设备数量来支付相应的版权费用,那么谷歌或许要支付10亿美元甚至是更多的赔偿费用。

此外,法庭还需对谷歌的最终辩护作出判决:谷歌在Android中使用受版权保护的材料符合“公平使用原则”。

早前,甲骨文对谷歌发起诉讼时称其在编写Android系统代码时涉嫌抄袭Java计算机编程代码,但Android本身并无问题,其不同于Java。不过谷歌表示,其希望Java的开发人员转投Android,所以便把Java程序的编程接口界面整合至Android中。这就令开发人员得以以较快的速度把自己的应用程序移植到Android中,值得注意的是,许多Java编程人员都十分熟悉Android。

在诉讼中,甲骨文表示,当前这些编程接口都是受版权保护的范围,不过最初的法官经审理判定,其并不在版权法律保护的范畴之内。周五,美国一上诉法院再度将该判决推翻,称API是受版权法律保护的。

其实,API的作用就是使得两国编程之间得以互联连通。一般情况下,API是免费开放的,其也是鼓励开发者为某科技公司的产品写应用的工具。[page]

在法院作出API也受版权保护这样的判决结果后,整个软件行业都需要保持高度警惕。美国马里兰大学版权专业学者James Grimmelmann说道,这一判决或将引发大量草率诉讼的出现。

2013年,在等待这起案件的判决时,两位研发人员就曾对甲骨文发出指责:CloudBees首席执行官萨查·拉伯里(Sacha Labourey),CloudBees高级副总裁、曾担任甲骨文Java服务器开发高级副总裁的史蒂芬·哈里斯(Steven Harris)。他们发表了一篇文章称:

“允许企业利用相同的API就轻松从一个服务提供商转向另外一个提供商,我们的经济会不会更加繁荣和更具竞争力?允许企业通过API封锁扼制竞争,会不会阻碍经济发展?”

一位专利领域的资深人士,博客作者Florian Mueller表示,从很大的程度上说,甲骨文胜诉的原因有赖于他们聘请的律师,其曾帮助苹果在对摩托罗拉的专利战中获胜。

Florian Mueller介绍:“此次在专利诉讼中获胜,可以说是甲骨文和代理律师的大胜,这是由Mark Davies和Joshua Rosenkranz所牵头的Orrick Herrington & Sutcliffe律师团队。Joshua Rosenkranz以在地方法院败诉后上诉过程中致胜而闻名,被业界称作是除颤器,这次,他又做到了。”

对于谷歌发表的声明,Joshua Rosenkranz对Business Insider说,没有必要针对整个软件行业进行警告。他说:“谷歌抄袭了7000行代码,同时还包括这款高度创新软件的组织构架。这款软件本是受法律所保护的,但并不代表所有的API都能受到法律版权的保护。”

他还指出,许多支持谷歌的法律说明其实都未抓住实质和重点。比如,一年前EFF就曾和32名科学家联合提出了这样的说明。Joshua Rosenkranz说道:“在这份说明中所提到的大部分案例都未受法律所保护。其中一些只是做事情的方式方法,根本算不上是计算机代码。此外,另一些例子提到了少量代码,但相比一个完整的复杂程序的结构,这谈不上是创新。”

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