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如何避开美国知识产权雷区?
来源: NOW999 2014-05-23 11:51

王老吉与加多宝在2012年夏天的“商标战”仍令很多人记忆犹新,持续一年多的拉锯战以广药集团最终战胜加多宝,收回王老吉的商标使用权落幕,但两家公司在凉茶销售市场上的争夺却远未结束。

如何避开美国知识产权雷区?

经过14年经营,“王老吉”商标价值千亿元,而商标战则使加多宝一朝损失了几十亿。如何确认商标使用权,如何提高企业对知识产权的认识和保护能力,已不仅仅关乎个别企业的利益。在对外经贸合作升级换代的今天,发达国家同发展中国家在知识产权保护上的差距已经切实影响到了国际贸易和投资。

防范商标侵权

5月15日,由北京康信知识产权代理有限责任公司主办的中美知识产权诉讼与许可研讨会在京召开。对王老吉和加多宝的案例,康信知识产权合伙人、中国律师李亚莉提醒企业,要慎用商标许可,防止联营毁牌。此外,对侵权行为,要及时采取法律措施应对,防止商标淡化与通用名称化,选择特征强、易区别的商标注册,避免像“JEEP”那样已泛化为吉普车通称的情况发生。

随着中国企业国际化布局的发展,商标争端常发生在海外。李亚莉表示:“建立企业商标战略体系可以维护企业的品牌利益。”她指出,及时申请商标注册,防止商标抢注与侵权是关键所在,尤其是“走出去”的企业,在海外注册商标时要做到“人马未到,粮草先行”。

根据2014华裔美国律师协会知识产权研讨会统计,2000年~2013年,中国大陆卷入的美国专利侵权案件终局判决总数为56件,而中国大陆作为原告胜诉比例竟然是0%,作为被告胜诉比例为31%,整体胜诉比例为29%,三项数据均远低于中国香港和中国台湾的同类数据。专利侵权已成为在美知识产权诉讼3个方面中,中国公司近几年遭遇最多问题的雷区,另两类是商标侵权和著作侵权。

不仅是中国公司,在美国的专利侵权诉讼中,当对方是美国本土公司时,75%的外国公司败诉。在被控侵权的案件中,中国公司败诉的比例比这个还要高。[page]

美国波特莱特律师事务所律师詹姆斯·莱尔斯解释说:“中国台湾公司卷入美国专利侵权案件已有很长时间,他们已从错误中吸取了经验教训,而中国大陆公司开始涉足此类案件的时间尚短,中国大陆公司成为被告的数量是成为原告的17倍。”

做个创新者

莱尔斯提出,诉讼中创新者比模仿者更容易赢得官司。如果选择进军美国市场,很可能需要对产品进行修改以规避美国的现有专利。“修改一个已经存在的产品比一开始就进行规避设计要更困难、更昂贵。”他说,“修改的设计看起来可能仍然很像是复制品,美国的法庭和陪审团对"模仿者"存有偏见,这样仍然难以胜诉。”

据莱尔斯介绍,许多美国专利案件适用陪审团制度,当美国公司是专利权所有人时,一般的诉讼策略是把中国公司描述为简单的复制专利产品的侵权人;中国公司所做的对产品的简单修改只能实现表面上或文字上的合法性,却无法消除陪审团的偏见。

莱尔斯建议,中国公司如果拥有自己的美国专利可能有助于证明自己是创新者,在刚开始的设计阶段介入特定国家的专利律师有助于避免表象复制的出现。他还建议,中国公司应事先了解竞争者和潜在竞争者,了解他们的专利所包含的产品特征,及他们在哪里获得专利保护,在哪里没有,并且雇佣熟悉目标国家专利法的当地专利律师保驾护航。

莱尔斯说:“如果计划进军美国市场,要注意美国是非常喜好诉讼的国家,美国的诉讼包括对文件、证人和信息的非常广泛的证据开示制度,美国的诉前和诉中程序的花费是世界上最贵的。”

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