您好,欢迎光临汇桔!请 免费注册
购物车
您还未登录查看我的购物车
English

汇桔网APP

汇桔网微信

资讯社区>文章
动态调价模式申请专利 看Uber的布局
来源: NOW999 2014-12-23 16:34

虽然Uber坐地起价的模式引发了很多批评,但该公司却准备将这项技术申请专利。

本周,当悉尼发生人质劫持事件时,由于短时间内有很多人仓皇逃跑,引发了租车需求大增。而Uber则“不识时务”地坐地起价,引发了外界对其哄抬物价的广泛批评。

不过,该公司似乎对这种涨价方式并无悔意,反而准备将其申请为专利。

文件显示,Uber去年在美国申请了针对移动服务的动态调价模式专利。这套系统会根据供(司机)需(乘客)关系给出相应的定价。

事实上,为了在可能的IPO(首次公开招股)前获得领先优势,Uber及其创始人已经申请了至少13项美国专利,而这一调价系统只是其中之一。不过,Uber目前尚未收获任何成功果实——已经有10项申请被美国专利和商标局初步驳回,有的是因为专利内容“显而易见”,还有的则是因为包含了不受保护的内容。

“出租车已经诞生好几个世纪。”专利分析公司Innography CEO约翰·马汀(John Martin)曾表示,“他们的新颖之处,以及他们希望在文件中体现的内容,是在乘客与司机之间部署某种机制。”

Uber 2009年创立于旧金山,目前已经扩张到250多座城市,成为了全球最大的手机租车应用。该公司最近的估值增加一倍,达到了400亿美元,使之成为美国估值最高的科技创业公司。这也为该公司吸引了广泛的关注,尽管某些关注非其所愿:该公司因为司机被控强奸乘客而遭到质疑;而Uber高级副总裁阿米尔·迈克尔(Emil Michael)甚至表示,该公司想要监视记者的私生活。

专利申请

Uber还申请了其他专利,包括计算最有可能的行车路径、通过便携计算设备提供租车服务,以及利用便携设备提供收据。

根据Innography的统计,Uber总共已经在全球申请了24项专利。其中最早的4项可以追溯回2009年12月,也就是嘉利特·坎普(Garrett Camp)和特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)共同创办Uber之际。他们二人也被列为其中一些专利的发明人。

纽约市场研究公司Envision IP董事总经理莫林·沙阿(Maulin Shah)表示,这4项专利都与通过移动设备租车有关,而且都被初步否决。他表示,这些专利“显然是Uber商业模式的基础”。

Uber的10项专利申请最初都被美国专利局驳回,多数都是早期发明的一些显而易见的变形产物,但该公司仍在继续申请。

Uber发言人拒绝对此置评。

引发争议

美国专利局的审查员尚未对调价专利申请和另外两项申请做出裁决。

涨价帮助Uber增加了收入,因为该公司可以从乘客的平均租车费用中抽取20%至25%的费用。这项功能早就引发了广泛争论。最近一次则是在12月15日。发生在12月15日的悉尼人质劫持事件最终导致劫匪在内的三人死亡。Uber在事发当日“坐地起价”,价格最高达到平日正常价的4倍。

Uber表示,该公司已经退还了差价,并免费提供这项服务。不过,Uber还是在官方博客中表示:“涨价可以鼓励更多司机在线,为该地区的乘客提供服务。”由于面临广泛批评,该公司今年7月与纽约总检察长埃里克·施耐德曼(Eric Schneiderman)签订了一份协议,给紧急事件和自然灾害期间的车费制定了上限。[page]

囤积专利

创业公司经常会在IPO前申请大量专利,以避免竞争对手抄袭其产品或功能,并将此作为商业合作的谈判筹码。

“如果他们能克服所有监管障碍,那么拥有这些与商业模式有关的专利将给公司带来优势。”沙阿说。

沙阿表示,Twitter和阿里巴巴集团都曾在IPO之前,通过自主研发和战略收购大量囤积专利。

Uber的困境在于,该公司的部分专利申请涉及的商业理念早已有之。马汀和沙阿均表示,美国法院最近的裁决导致企业更加难以就商业模式申请专利。

如果美国专利和商标局认为,Uber的调价模式只是利用电脑完成数十年前就已经存在的动态定价流程,最终也有可能拒绝这项专利申请。

竞争对手

沙阿表示,美国专利和商标局尚未公开Lyft和Sidecar的任何专利申请文件——这类文件通常会在提交后18个月才会公布。

Uber已经扩张到53个国家或地区,但在多数市场都面临本土竞争对手,例如伦敦的Hailo和以色列的GetTaxi。与此同时,美国的一些出租车公司也在开发类似的移动平台,对这个市场颠覆者展开反击。

沙阿表示,Uber的高企的市值可能使之成为专利诉讼目标。获得专利保护的路径之一,便是从其他公司购买专利。

沙阿说:“如果他们在短期内不收购任何专利,我也不会感到意外。”

事实上,一些与Uber业务最为紧密的专利持有者已经表达了出售意愿,包括IBM和微软。IBM是全美最大的专利持有者,该公司拥有与移动支付相关的专利。诺基亚虽然已经剥离了手机业务,转型为无线网络设备供应商,但该公司仍可通过专利创收,并且拥有“庞大的地图技术专利组合”。

马汀表示,通用租车领域的专利持有者有些出人意料——施乐帕罗奥尔托研究中心持有安全拼车专利,迪士尼则拥有一些个性化租车专利。

在评估专利申请文件时,评估人员不会考虑Uber面临的批评,包括其涨价模式以及在全球遭遇的监管挑战。该公司已经因为违规在巴西和美国加州遭遇了诉讼、罚款和封杀。

“这引发了一个问题:如何在技术可行性与社会接受度之间实现平衡。”马汀说。

相关阅读