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飞行出租车在新西兰公开成功试飞

文章来源:腾讯科技

发布者:k2684292

2018-03-13 14:15

3月13日纽约时报消息,从去年10月开始,就有一架神秘的飞行器时不时在新西兰南岛的上空飞过。它看起来像一架小型飞机和无人机的结合体,每个机翼上都有好多个小的旋翼叶片,可以像直升机一样垂直起落,也可以像固定翼飞机一样借助跑道起飞。对地面上的人来说,谁都不知道里面究竟有没有驾驶员。

飞行出租车在新西兰公开成功试飞 

事实证明,这种新型空中交通工具是由谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)出资赞助一系列秘密测试飞行中的一部分。佩奇是谷歌的创始人之一,现在担任谷歌母公司Alphabet的首席执行官。

 

测试飞行器的这家公司名叫Kitty Hawk,由塞巴斯蒂安·斯隆(Sebastian Thrun)负责。后者是谷歌自动驾驶部门Waymo创始人、“无人车之父”,同时还是谷歌X实验室的董事。Kitty Hawk一直在测试一种全新的纯电动自动驾驶飞行出租车,这个项目与我们去年看到在水中测试的单人休闲驾驶飞机不同,它的“野心”更大。

 

想像一下,未来我们可以像Uber一样建立一个空中的出租车网络,Uber很久之前在地面上就已经完成了这一目标,而现在佩奇想要在空中完成同样的事情。

 

之前,我们还不知道在新西兰上空测试的空中出租车与佩奇有什么关系,这架飞机在一家名为Zephyr Airworks的名下秘密测试并运营。

 

现在这个项目终于要被公开了,本周二佩奇的公司与新西兰总理杰辛达·雅顿(Jacinda Ardern)宣布双方达成了协议,通过新西兰官方认证的方式开始进行Kitty Hawk的自动驾驶飞机测试。同时双方希望在3年后在新西兰建立一个可运行的商业网络。

 

该合作成为了这项技术商业化进程中最重要的一步,之前就算是最乐观的观点也预测这一技术需要10年的时间才会变成现实。

 

在这个领域,新西兰成为了第一个接受无人驾驶飞行汽车商业测试的发达国家。这让新西兰未来会受到更多硅谷公司的青睐,在这里,有许多具有创新性的工作正在进行。

 

在一份公开电子邮件中,雅顿表示,与Kitty Hawk公司合作向全世界传达了一个信号,新西兰的大门永远敞开,帮助那些有伟大想法的人将梦想变成现实。“到2050年,新西兰还有另外一个宏伟目标,那就是实现碳的零排放。Kitty Hawk飞行器就是全电动的形式,因此像这样让人兴奋的项目是我们实现目标的一部分。”雅顿表示。

 

在美国,想要测试无人驾驶飞机最大的挑战之一就是监管机构,尤其是联邦航空管理局(FAA)。尽管FAA允许自动驾驶飞行汽车进行测试,但目前没有任何商业化的努力和证明。尽管Uber、空客和其它公司总是会抢占媒体头条,但FAA依然还在为新技术制定规则,流程要比新西兰政府复杂得多。

 

其它国家,包括中东和非洲地区,虽然在允许无人驾驶飞机测试方面的表现更加积极,并且都想要成为首批使用这项技术的国家,但这些国家在监管措施和航空管理上,与发达国家相比还有差距。

 

新西兰长期以来一直拥有缜密而安全的监管制度,这就意味着一旦新西兰制定好相关规则,就会成为其它国家制定法规政策的模板,当然也包括美国在内。

 

目前许多公司都已经涉足飞行出租车领域。去年11月,波音公司收购了Aurora Flight Sciences公司。两周前,空客投资了一家来自于纽约的Blade航空初创公司,Uber也在内部成立名叫Uber Elevate部门。

 

许多技术专家、飞行爱好者和想要改变空中交通运输方式的亿万富翁们都认为佩奇之前只在加州北部进行了自动驾驶飞机的测试。根据几份报告和照片显示,去年一家名为Zee Aero的公司与佩奇“被联系”到了一起。

 

而在新西兰的测试之前也引起了外界的广泛关注。Kitty Hawk在2016年成立了Zephyr公司,并且在过去的18个月里与监管机构进行谈判。关于Zephyr的起源有一些猜测,因为该公司现任首席执行官弗雷德·里德(Fred Reid)之前也曾担任Zee Aero公司总裁。

 

佩奇想要制造飞行出租车,对整个行业来说极具领导效应。不仅是因为他拥有雄厚的财力和强大的团队科技研发实力,而且还因为里德曾担任维珍美国的首席执行官。在此之前,他还担任过达美航空和汉莎航空的总裁,并且是星空联盟的联合设计师。

 

里德在接受采访时曾表示,选择新西兰作为第一个自动驾驶飞行出租车商业化的地区,是整个行业进步的象征。Kitty Hawk正在开发一款应用程序,可以让顾客非常简单的使用空中出租车服务。

 

这架名叫Core的测试原型机翼展为12英尺,拥有12个旋翼,全部由电力驱动。它的飞行距离为62英里,可以搭载两名乘客。目前来看,Kitty Hawk公司并没有出售这种飞行出租车的计划,而是希望拥有并运营一个属于自己的空中网络。

 

不过在现有阶段,在我们还在为这种新形势感到紧张或兴奋的时候,所有关于飞行出租车行业的预测都不准确。去年迪拜曾表示,会在7月开始测试空中飞行出租车服务,但事实证明这个计划已经搁浅。


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