资讯 > 知商创新 > 人工智能 > 正文

Alexa销量破一亿,亚马逊的新动作却不止于“智能音箱”

文章来源:猎云网

发布者:bole

2019-01-09 12:00

  装有Alexa(亚马逊语音助手)的设备已经售出超过1亿台。亚马逊设备与服务高级副总裁戴夫·林普(Dave Limp)本周早些时候罕见地透露了该销售数据。当然这次披露也不意味着亚马逊真的会完全公开其设备销售额。公司称在假日期间,Echo Dot(亚马逊智能家居音箱)销售远超预期,但销售额究竟几何并未披露。林普只是说,尽管从香港货运过来很快,但该产品已在1月份售罄。


  回到那个1亿的销售额。有两个角度看待这个数字,对亚马逊来说,这要么是一个惊人的销量,要么反映了一个严重的问题。一方面,与预装了Siri或Google Assistant的手机数量相比,1亿这个数字相形见绌。另一方面,“预装”这个因素很关键。亚马逊的销售额是消费者主动选择其Alexa产品的结果,而不仅仅只是接受默认的预装应用。


  之前的一段时间内,旧式的平台大战一贯是激烈万分、赢家通吃。而如今在智能助手领域,可能正在酝酿一场平台战。和其它平台战一样,数字总是最重要的,从数字来看,亚马逊在许多方面都处于领先地位:有超过150种产品预装了Alexa,逾4500家不同制造商生产的超过28000种智能家居设备与Alexa合作,Alexa平台技能超过七万种。上次听闻Google Assistant的数据,整体上都比较低,不过谷歌很可能在本次国际消费者电子展(CES)发布新数据。


  亚马逊如何达到这样的数字规模比数字本身更值得探究。亚马逊的Alexa战略揭示了一个基本理念:言语温和而手持大棒,让大家都用自己的产品。


  这真是一场平台战吗?林普作为当初创建Kindle的亚马逊老将,他似乎并不这么认为,至少,这回与以往的平台战还是不一样的。林普说:“我不认为这会像体育赛事一样只有一个赢家。竞争对手不只有两家,在可预见的未来会有更多公司加入竞争。”


  林普的态度是标准的官方回答。如果没必要,为什么要开打平台战?但从早期的Kindle开始,记者认为这部分也是林普本人的性格使然。这位高管处事泰然、坦率、务实,相较于其他高管他更为冷静。


  就举一个例子,林普似乎不太担心第三方生产的支持Alexa的设备会对Alexa品牌造成什么负面影响。目前有超过150个不同的产品内置了Alexa,其中100多个于2018年上市且制造商都不是亚马逊。其中一些产品非常棒,比如Sonos Beam条形智能音箱和Bose QC35 II耳机。但无法避免其中也会有一些垃圾产品。


  但林普并不担心。他说,“有成功自然也会有失败。”虽然亚马逊致力于确保Alexa的所有内容都遵循亚马逊的隐私政策并且不滥用数据,但如果消费者碰巧买到了一个垃圾产品,也不至于把责任归咎于Alexa。林普希望确保各个不同类型的支持Alexa的小工具中,至少有一个很好的产品为例。他说:“各类范畴产品都有正面例子存在,消费者就能看得到Alexa的优点。”


  平台战往往会存在壁垒、排他性合作协议、不兼容的事物。林普对这些也不以为然。他完全支持设备制造商的产品可以兼容多个智能助手。他指出Facebook智能音箱与微软合作同时兼容Cortana和Alexa,就是个很好的例子。


  当问到亚马逊是否与其它公司签订合同,限制它们与其它智能助手合作时,林普显然没想过这么做,甚至对这个问题颇为困惑。他很简单地给了“否定”回答。林普甚至表示愿意与竞争对手合作,让不同公司的智能助理产品可以共同协作,比如,通过让它们使用相同的标准来识别房间,这样用户就不必多次进行设置了。


  林普说:“我们深信不同的智能助手产品会共存,并且会产生许多不同的交互方式。”换句话说,如果Sonos设备不兼容Google Assistant,请不要把这个责任归咎于亚马逊。当然,Alexa相对其它对手处于优势,在亚马逊其它部门与谷歌和苹果等竞争对手打硬仗的时候,作为Alexa的负责人,林普自然要轻松一点。


  不过显而易见,亚马逊、谷歌、苹果,甚至是微软都在争夺智能助手领域的主导地位。CES展是这场竞赛的舞台。CES展上也许不会呈现一个划时代的具体产品,但这里可以看到该领域未来的趋势走向。


  今年的CES展,谷歌的展台将如往年一样高调,它在会议中心外的露天停车场搭建了一个巨大的展台,挂着“你好谷歌”的大型横幅广告。谷歌在家用智能产品方面起步晚,在第三方设备支持方面也远落后于亚马逊,因此对于所有第三方制造商都出席的这场展会,谷歌需要全力以赴。


  但对亚马逊来说情况就不太一样。林普说:“客户不关心那些横幅广告。这场展会事关整个行业,而不是只针对某个公司。我不认为我们需要一张带跳板和游泳池的广告。而真正让我感到激动的是看到我们的合作伙伴带来非常好的产品。”


  亚马逊不会设一个巨大的展位,也不会发布高调的主旨演讲,但它的确存在于这个展会上。整场展览到处都可以看到贴着“与Alexa合作”标签的产品,或者是内置Alexa的新设备,亚马逊以这种方式切实地参与了CES。林普表示,CES是为了确保我们的合作伙伴得到支持,亚马逊本身有无专设展台也没那么重要了。


  亚马逊是如何推出Alexa产品的?看看他家发布上一波Echo设备的情景就知道了。去年9月,亚马逊在西雅图举办了一场活动,发布了数十种Echo和Alexa产品。它展示了新版Echos、智能挂钟、屏幕、壁式插座,甚至还有微波炉。


  没有开场白、也没有醒目的杂志广告,亚马逊只是说,“我们的产品无处不在。”这样的策略也可能适得其反。没有媒体的大肆宣传,产品很容易就在洗牌中被遗忘了。林普说:“我们不是通过广告活动或主题演讲来宣传产品,而是通过结果来宣传。"


  而结果是亚马逊成为了行业领头羊,大量设备要么直接支持Alexa,要么可以与Alexa相连从而受其平台技能控制。亚马逊也成为了家用智能领域的领导者。林普说:“至少在家用智能助理方面(当然也包括移动助理领域),我认为到目前为止,亚马逊已经成为了领导者。我们的数据表明我方已经领先。"


  转而让我们来看看移动智能领域。谷歌和苹果在自己的品牌手机上默认预装自己的助手软件,因此导致它们安装的基站数量达到数十亿个,相比之下亚马逊只拥有1亿部装有Alexa的设备。对于亚马逊来说,这确实是一个严峻的问题:如果事实证明消费者倾向于只使用一个智能手机助手,那么从长远来看,Alexa会逐渐被排挤出市场。


  林普的回应是,亚马逊的目标并非把“智能助理”作为单一的产品类目与同行竞争。他在意的是一个更宏大的目标。平台大战不是只为了一个语音接口来设置定时器或帮你开灯。正如Walt Mossberg(华尔街日报旗下科技网站主编)所说,我们所做的最终是为了“环境计算(ambient computing)”。


  林普说:“我们重点关注用户界面所置身的环境,这个才是最有意义的。”这也是为什么亚马逊从居家起步,进而向汽车领域发展。去年9月,亚马逊发布了一款可以让用户在车内使用的产品样机。林普表示约有一百万人注册有意购买这件产品。


  至于手机,林普认为“手机不是环境设备”而是个人设备。从实用角度而言,大部分时间手机都躺在你的口袋里。它不构成环境,而是直接与你互动的物品。


  当然,亚马逊必须承认:自己不可能成为iphone手机的内置智能助手;安卓手机这块,如果要用户主动把内置的谷歌助手改成亚马逊的,也实在不是件容易的事情(这一点三星旗下的Bixby就是前车之鉴)。所以亚马逊转移阵地,它专注在可以大声发出指令的空间范围,家里、车内,以及越来越多的工作场所。举个例子,Alexa可以与Polycom商务免提电话一起建立电话会议。


  亚马逊在2019年为Alexa制定的战略延续了它一贯的做法:为环境计算平台搭建基础。这听起来很令人振奋,但是构建这个基础就像搭建各类软件一样,虽可行但也令人头疼。


  亚马逊希望尽可能多的设备使用Alexa,也希望这些设备本身功能强大。林普说,“我认为,总有一天,支持Alexa的第三方产品端点可能比我们自己的端点要多得多。”因此,他的团队专注于为第三方开发人员构建工具和API(应用程序界面),同时推亚马逊的Echo产品。


  亚马逊曾把亚马逊网络服务(AWS)转换成数百万软件初创公司使用的默认网络平台,林普认为可以使用相同的方法,“广度和深度都是必要的。所谓广度就是构建自助工具,这些工具是免费的、易于使用的,并且对开发人员来说是可以广泛获取的。


  这些工具包括像Alexa Connect Kit这样的硬件模块,它可以简便地把Alexa添加到一个产品中,几乎是即插即用。它们包括API和应用程序开发工具包(SDK),因此软件产品与Alexa的整合变得容易,由此产生了一个惊喜的成果,Echo可以播放Apple Music。


  林普表示:“AWS是一切的结点,你不需要求助他人来建立一个基于S3的存储系统。只需要注册一个帐户,添加信用卡信息,接着就可以输入获得数据。所以来我们的网站,注册一个账户,来体验我们的云储存服务吧。”


  建立这个基础是对基本关键词和技能的超越。林普说:“我们从一个类似应用商店的技能起步,并不是因为我们认为这是正确的,而是因为这是可以快速实现目标的途径。”Alexa需要变得更便于语音交流、凸显平台技能,而且用起来不那么笨拙。这些短期内还无法实现(谷歌在这方面也有一些优势),但这将是未来发展的一大焦点。


  2019年,亚马逊计划将重点放在让其合作伙伴制造更多与Alexa相关的产品,并大力推动国际扩张,使Alexa的采用率更高。不论这是不是一场平台战,有一点是肯定的:数额总是越大越好。


免责声明:
1、文章部分文字与图片来源网络,如有问题请及时联系我们。
2、因编辑需要,文字和图片之间亦无必然联系,仅供参考。涉及转载的所有文章、图片、音频视频文件等资料,版权归版权所有人所有。
3、本文章内容如无意中侵犯了媒体或个人的知识产权,请联系我们立即删除,联系方式:请邮件发送至customer@wtoip.com。
相关阅读

活动专题

往期回顾